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15 Feb 2022 - 2:43 p. m.

El Programa Rutas PDET ha beneficiado a más de 100 familias en Putumayo

Información institucional

Bajo sus cinco líneas de acción el Programa Rutas PDET del Fondo Europeo para la Paz de Colombia sigue en su apuesta por Putumayo, uno de los 27 departamentos productores de cacao del país. A la fecha, los componentes de infraestructura y encadenamiento productivo, generación de alianzas y aceleración empresarial y financiera son los que más avances han generado en la zona.

En Chocoshow algunos productores de cacao de Putumayo tuvieron la oportunidad de compartir con clientes potenciales, como parte del componente de encadenamiento productivo del Programa Rutas PDET.
En Chocoshow algunos productores de cacao de Putumayo tuvieron la oportunidad de compartir con clientes potenciales, como parte del componente de encadenamiento productivo del Programa Rutas PDET.
Foto: Cortesía Red Adelco

Putumayo hace parte de los 27 departamentos de Colombia productores de cacao, siendo el chocolate de mesa y el licor de cacao los productos que más se ofrecen luego de la transformación del fruto. Son más de 65.341 familias que viven del cultivo y la transformación de este alimento en el país, según cifras del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural.

Una de las historias de vida de las familias cacaoteras putumayenses, pioneros en la transformación e innovación del cacao es la de Alexander Caicedo, un técnico en Gestión Contable y Financiera de 39 años, nacido en el municipio de Orito, en Putumayo y Mary Luz Casamachín, técnica en archivo de 28 años de edad. “Desde el 2015 decidimos con mi esposa sembrar una hectárea de cacao después de recibir el incentivo económico por parte del Banco Agrario. Luego nos afiliamos a la Asociación de Productores de Cacao de Orito, ASOPROCAO, con la que tuvimos la oportunidad de aprender todo lo necesario sobre la siembra y la transformación de este alimento”, asegura Caicedo.

Años después y gracias a los buenos resultados de la siembra, Alexander y su esposa decidieron darle vida a La Ruta del Chocolate, una finca agroturística, única en la región, en donde exhiben todo el proceso de producción y transformación del cacao, allí, además, se ofrece servicio de restaurante y actividades como el senderismo a quienes deciden visitarlos. Según Caicedo, la participación en eventos y ferias empresariales les abrió varias puertas y trajo consigo clientes para su empresa, lo que significó un empuje para abrir “con más fuerza La Ruta del Chocolate”.

Para Alexander, gracias al apoyo del Programa Rutas PDET lograron dar a conocer su finca como parte del sector agroturístico. “Desde el momento en el que llegó el Programa al municipio, hemos participado en eventos empresariales como Chocoshow y Bioexpo donde hemos generado alianzas importantes con personas en otras ciudades de Colombia y otros países”. Actualmente en la finca cuentan con planta propia de transformación de cacao. Y a quienes los visitan les explican sobre el proceso del cultivo, cosecha, postcosecha y transformación del cacao hasta que se convierte en pastilla de chocolate.

Y es que ante la necesidad de visibilizar las iniciativas de las organizaciones sociales que se encuentran en los PDET, la Unión Europea, a través del Fondo Europeo para la Paz y el Gobierno Nacional, le dieron vida al Programa Rutas PDET, una apuesta a cuatro años que busca contribuir a la estabilización territorial por medio del fortalecimiento inclusivo y sostenible de las cadenas láctea y cacaotera, así como al acceso a los recursos, servicios e infraestructura vial en los departamentos de Caquetá, Putumayo y en el distrito de Tumaco en Nariño.

Según Caicedo, por medio del Programa Rutas PDET, que está presente en cuatro municipios de Putumayo: Orito, Mocoa, Villagarzón y Puerto Guzmán, casi 100 familias se han visto beneficiadas a través de los cinco pilares que componen el Programa: infraestructura vial; encadenamiento productivo; generación de alianzas; aceleración empresarial y financiera, y producción e innovación tecnológica.

Por su parte, La Ruta del Chocolate ha recibido apoyo del Programa Rutas PDET por medio de ICCO Cooperación, entidad encargada de liderar el componente de encadenamiento productivo, generación de alianzas y aceleración empresarial y financiera. “Hemos brindado acompañamiento a los diferentes actores de la cadena de valor, en el caso de Putumayo a la cadena de valor de cacao. Desde la producción primaria, pasando por la transformación, prestación de servicios y la comercialización, hasta el consumidor final”, comenta Juan Pablo Vivas, Coordinador del Programa Rutas PDET en ICCO Cooperación.

ICCO Cooperación como uno de los socios implementadores del Programa Rutas PDET viene acompañando a los productores de Putumayo, entre ellos a La Ruta del Chocolate en la generación de alianzas con nuevos clientes. A la fecha, esta empresa tiene tres intenciones de compra, dos en Colombia: con una empresa de Cali y otra de Bogotá, y una internacional con una empresa ubicada en Polonia. Según Alexander, no han iniciado negociaciones aún, porque se está avanzando con la asesoría del Programa Rutas PDET en las gestiones para lograr la obtención del Registro Invima, detallar la tabla nutricional del producto, el código de barras y demás gestiones para lograr cumplir con la normatividad sanitaria obligatoria y avanzar en el proceso de exportación de los productos.

Actualmente se encuentra abierta la convocatoria para que actores de la cadena de valor de cacao ubicados en Putumayo y Tumaco que, como La Ruta del Chocolate, quieran recibir el apoyo del Programa Rutas PDET para el fortalecimiento de sus empresas en desarrollo empresarial. “Todos los actores de la cadena de valor de cacao están invitados a participar de los procesos que adelanta ICCO Cooperación en el marco del Programa Rutas PDET, que busca, a partir de un diagnóstico detallado, reconocer en las empresas y organizaciones de productores los puntos débiles en temas de gobernanza, administración financiera, gestión comercial y de operaciones, con el fin de mejorar estas brechas”, explica Vivas.

Así mismo, esta zona del país en donde las vías rurales, en su gran mayoría, están en muy mal estado, ha recibido la intervención del Programa Rutas PDET en el mejoramiento de la infraestructura vial. En 2021 la realización de una prueba piloto en articulación con Ecopetrol y la Alcaldía Municipal de Orito, permitió el mejoramiento de 400 metros lineales de carretera, en donde se aplicó una capa de placa asfáltica. “Esta acción no solo benefició a La Ruta del Chocolate, sino también a los demás productores que están en la zona. Ahora tenemos mejor acceso a nuestros hogares, podemos sacar los carros con los productos y las personas pueden venir a visitarnos sin ningún problema”, aseguró Alexander Caicedo.

“Decidimos articularnos con Ecopetrol para poder realizar esta intervención de infraestructura con emulsión asfáltica. Esta es una prueba piloto en la que el Programa hizo entrega de los materiales para la obra, la Alcaldía de Orito aportó la maquinaria y Ecopetrol realizó toda la logística, mano de obra y puso la placa”, afirmó Paula Moreno, coordinadora Territorial del Programa Rutas PDET en Putumayo - Red ADELCO.

Con este proceso liderado por la Red Nacional de Agencia de Desarrollo Local de Colombia - Red ADELCO, entidad encargada del componente de infraestructura vial del Programa Rutas PDET, se logró favorecer los procesos productivos y turísticos del sector. Según Moreno, actualmente se encuentran en “la articulación con otras empresas petroleras presentes en la zona para hacer pruebas piloto de infraestructura vial en los otros municipios y así, continuar beneficiando a las familias cacaoteras que se encuentran en la zona”.

El Programa Rutas PDET también apoya, desde el componente de innovación tecnológica que es liderado por la Alianza de Bioversity International y el CIAT, a los productores de cacao de Putumayo por medio de capacitaciones en buenas prácticas agrícolas, con procesos de fortalecimiento productivo y con estudios de suelo y acuerdos de conservación-productivos. Además, en alineación con el Proyecto de Investigación ClimaLoca, financiado también por la Unión Europea, se inició el proceso de toma de muestras de cadmio en Orito y Puerto Guzmán. “Este es un elemento importante para trabajar con los productores y entidades como AGROSAVIA y la Secretaría de Agricultura, para definir medidas preventivas y/o correctivas que permitan buscar soluciones a la presencia de cadmio, lo que es una de las barreras principales de acceso a mercados internacionales”, comparte Carolina Navarrete Frías, coordinadora del Programa Rutas PDET para la Alianza Bioversity International y el CIAT.

Por medio de estas alianzas con distintas instituciones, como alcaldías y gobernaciones de estos territorios, se ha logrado promover la financiación y realización de proyectos. De igual manera, se ha avanzado en las acciones estratégicas en los territorios priorizados con una base integral, es decir, buscando tener en cuenta a todos los actores de la cadena que se ven afectados por las problemáticas sociales y las necesidades de cada territorio denominados de alta prioridad.

“Este apoyo ha beneficiado a las familias de los productores de cacao de Orito, pues nosotros como La Ruta del Chocolate no solo transformamos el cacao que sembramos, sino que le compramos a los productores que hacen parte de ASOPROCAO, así que aquí nos beneficiamos todos”, concluye Alexander Caicedo. Para este productor de chocolate, el trabajo de las asociaciones presentes en los territorios junto con el apoyo del Programa Rutas PDET, ha permitido la estabilización, protección y transformación de sus territorios y de la forma como viven, lo que le ha abierto una puerta a un estilo de vida más justo.

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