18 Jun 2022 - 2:16 a. m.

El 94 % de las mareas negras oceánicas son causadas por la actividad humana

Se ha subestimado la proporción de contaminación marina por petróleo causada por la actividad humana en todo el mundo. La mitad de los hidrocarburos en los océanos no proviene de fuentes naturales como se pensaba hasta ahora.
Fotografía de la costa de Callao en Perú, luego del derrame de crudo el 15 de enero de este año. Repsol fue la empresa responsable.
Fotografía de la costa de Callao en Perú, luego del derrame de crudo el 15 de enero de este año. Repsol fue la empresa responsable.
Foto: AFP - Agencia AFP

Un equipo de científicos estadounidenses y chinos ha cartografiado la contaminación por hidrocarburos en los océanos de la Tierra y han descubierto que el 94 % de las mareas negras oceánicas tienen origen en las actividades humanas, una proporción mucho mayor de lo que se estimaba anteriormente. Hasta ahora se creía que la mitad de esa contaminación por petróleo era de fuentes naturales.

Los investigadores detectaron estas manchas de petróleo flotantes, procedentes de pequeños vertidos, de barcos, de oleoductos, de fuentes naturales como filtraciones en el fondo del océano y también de zonas en las que la industria o las poblaciones producen escorrentías que contienen hidrocarburos. (Puede leer: Vuelve y juega: Barranquilla quiere evitar inundaciones con solución a medias)

Con el objetivo de encontrarlas y analizarlas, el equipo utilizó inteligencia artificial para examinar más de 560.000 imágenes de radar por satélite recogidas entre 2014 y 2019. Eso les permitió determinar la ubicación, la extensión y las probables fuentes de contaminación.

“La tecnología por satélite permite controlar mejor la contaminación por hidrocarburos en los océanos, sobre todo, en aguas en las que es difícil la vigilancia humana”, afirma Yongxue Liu, profesor de la Facultad de Ciencias Geográficas y Oceanográficas de la Universidad de Nanjing (China) y coautor del estudio que publica la revista Science. (Le puede interesar: Así están ayudando los científicos a recuperar los corales de Islas del Rosario)

Estas manchas de petróleo de corta duración se desplazan continuamente por el viento y las corrientes, mientras que las olas las rompen, lo que dificulta las investigaciones.

Para Ian MacDonald , profesor del departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera de la Universidad Estatal de Florida y coautor del artículo: “Si tomamos esas lecciones y las aplicamos a lugares a escala mundial, donde hemos visto altas concentraciones de manchas de petróleo, podríamos mejorar la situación“. (También puede leer: Once días bajo el agua: un esfuerzo sin precedentes para salvar los corales)

“Una imagen global puede ayudar a centrar la regulación y la aplicación de la ley para reducir la contaminación por petróleo”, concluye Liu.

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