22 Nov 2014 - 2:00 a. m.

¿Cómo gobernar el agua?

En el debate representantes de la sociedad civil, la academia, el sector privado y el sector público discutieron sus posiciones frente a la gobernanza del recurso hídrico.

María Paulina Baena Jaramillo

El problema de Colombia no es la cantidad de agua disponible, sino su gestión. Eso quedó claro en el Tercer Encuentro por el Agua, que se llevó a cabo el pasado viernes 14 de noviembre en el Hotel Hilton de Bogotá.

Algunas recomendaciones quedaron sobre la mesa para el próximo Plan Nacional de Desarrollo, que irá de 2014 a 2018. Sin duda, las más claras consistieron en fortalecer las instituciones ambientales y hacer que la información sea accesible al público.

La idea la resumió el panelista Julio Carrizosa, quien aseguró que si se ha podido mantener el patrimonio económico colombiano con una institución fuerte como el Banco de la República, ¿por qué no se ha logrado conservar el patrimonio ambiental a partir de una institucionalidad semejante?

En ello coincidió Luis Fernando Rico, gerente de ISAGEN. Además de sugerir el fortalecimiento institucional mediante la claridad de roles, el aumento de recursos financieros y la ampliación de personal técnico capacitado, reflexionó sobre la precaria información ambiental que está disponible para el público. Según Rico, “el cambio climático nos ha traído mucha incertidumbre, por eso es fundamental crear un sistema de conocimiento en torno al agua que sea un bien público”.

Si el recurso hídrico se entiende como un bien público real, “no estaríamos hablando de conservar el agua porque sí. Estaríamos hablando de ser responsables ampliamente con ella desde la parte ambiental, comunitaria, económica. Se expandiría el concepto de la ingeniería del agua al concepto ambiental del agua”, comentó Jay Sherman, invitado de WWF y especialista en aguas dulces.

De hecho, Jorge Furagaro, líder de la Organización de los Pueblos Indígenas de la Amazonia Colombiana (Opiac), dijo que hoy en día existen dos visiones muy marcadas acerca del agua: los de la ciudad, que la entienden del grifo para afuera, y los del campo, que la miran desde sus ecosistemas.

Este punto es clave para lograr ordenar el territorio, pues, de acuerdo con Ernesto Guhl, director del Instituto para el Desarrollo Sostenible Quinaxi, “el agua es un componente del territorio. Se deben integrar su gestión y la estrategia territorial de desarrollo”.

No estaría muy alejado articular los Planes de Ordenamiento Territorial (POT) con los Planes Manejo y Ordenamiento de una Cuenca (Pomcas), porque “cuando hablamos de agua no podemos desvincularla de sus coberturas naturales. Por eso debe hablarse de una gestión integral del recurso hídrico”, dijo Adriana Soto, directora de The Nature Conservancy.

Rafael Mejía, director de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), explicó que el sector agropecuario utiliza el 60% del agua en Colombia: 54% para la agricultura y 6% para la ganadería. La FAO recomendó aumentar en 70% la oferta de alimentos para los próximos años, pues de lo contrario entraríamos en una crisis sin precedentes para la humanidad. El problema es que sin agua la oferta no sería sostenible.

Esta nueva gestión del agua es compleja. Juegan intereses de parte y parte: de las empresas privadas, de los sectores productivos, de la sociedad civil, del sector público y de las comunidades indígenas.

El debate permitió ver que, a pesar de las diferencias, los asistentes comparten propuestas como aquella de incluir sistemas más claros de información, por un lado, e instituciones más fuertes que dialoguen con las comunidades, por el otro. Al fin y al cabo, ese término tan utilizado en estos encuentros, la “gobernanza del agua”, se refiere a no darles la espalda a la naturaleza ni a las poblaciones que se relacionan con ella.

 

mbaena@elespectador.com

@mapatilla

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