3 Jul 2014 - 4:38 a. m.

Corales del Caribe desaparecerían en veinte años

La supervivencia de los corales del Caribe está gravemente amenazada y los que quedan, en apenas una sexta parte de los arrecifes coralinos originales, pueden desaparecer en veinte años, advierte el informe más completo publicado hasta la fecha sobre el tema.

Agencia AFP

Las principales razones de que la especie esté en peligro de extinción son el crecimiento explosivo de la población, la sobrepesca, la contaminación de las zonas costeras, el calentamiento global y las especies invasoras, según la investigación científica, cuyos resultados se difundieron ayer.

Se trata de una evaluación conjunta del Programa de la ONU para el Medio Ambiente y de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en la cual participaron 90 investigadores que concuerdan en que más la mitad de los corales del Caribe han desaparecido desde los años setenta.

“El ritmo al que los corales del Caribe han disminuido es realmente alarmante”, declaró el director de programa Global Marine del UICN, Carl Gustaf.

Sin embargo, su suerte no está echada, asegura el informe, pues la reintroducción de peces loro (especie herbívora) y el mejoramiento de gestión de su hábitat podrían salvarlos.

La pérdida de ese pez por la pesca excesiva el pasado siglo, así como de erizos marinos debido a una enfermedad desconocida que los diezmó, es considerada una de las causas de la desaparición de corales en el Caribe. La fuerte disminución de estas especies ha roto el delicado equilibrio del ecosistema coralino y permite que las algas, de las que normalmente los corales se alimentan, ahoguen los arrecifes.

Para ello se requiere de protección frente a la sobrepesca y la contaminación de los litorales, con el fin de ayudar a la recuperación de los arrecifes y hacerlos más resistentes frente al cambio climático, que provoca un aumento en la temperatura de los mares. Este fenómeno había sido considerado la causa principal de la degradación de los corales, debido a que aumenta el nivel de acidez de los océanos y provoca su blanqueamiento o pérdida de pigmentación.

La investigación, basada en el análisis de más de 35.000 muestras en 90 lugares diferentes del Caribe, corrobora también que los corales protegidos de la sobrepesca y la contaminación costera soportan mejor el cambio climático.

De otra parte, se pudo determinar que la población más saludable de corales se encuentra en áreas donde se ha prohibido o limitado toda actividad que pueda dañar a los peces loro, como en el santuario nacional marino de Estados Unidos, Flower Garden Banks, en la zona norte del golfo de México, Bermuda y Bonaire.

El Caribe alberga el 9% de los corales del mundo, que en total se encuentran repartidos en las aguas de 38 países, donde su existencia genera importantes ingresos a las poblaciones locales a través de la pesca, el turismo y otros servicios.

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