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23 Nov 2022 - 6:44 p. m.

El mundo se prepara para negociar un tratado “histórico” sobre el plástico

En pocos días empezarán las reuniones que pactaron los países de la ONU para llegar a un acuerdo que permita contener el gran problema en el que se convirtió el plástico.
El plástico se ha convertido en un problema ambiental imposible de contener.
El plástico se ha convertido en un problema ambiental imposible de contener.
Foto: Mauricio Alvarado

El plástico se ha convertido en una verdadera pesadilla para el planeta. Aunque ha sido por décadas un material clave para muchas industrias, su uso excesivo condujo a generar una contaminación global sin precedentes. Como reveló en el 2015 Jenna Jambeck, ingeniera ambiental de la Universidad de Georgia, en Atenas, es posible que cada año estén entrando al océano unas 8 millones de toneladas de plástico. Para que se haga una idea, los camiones más grandes que circulan por carreteras alcanzan a pesar alrededor de 27 toneladas. (Lea El humedal más grande del mundo está pasando por serios problemas)

Para contener ese problema, a principios de este año, los representantes de 175 países respaldaron en la ONU una resolución en Nairobi que, entre otras cosas, buscaba crear un acuerdo jurídicamente vinculante para frenar esa contaminación. La idea era que estuviera listo para finales de 2024. (Lea El cemento también es responsable del cambio climático, ¿podremos sustituirlo?)

“El acuerdo más importante desde el Acuerdo de París”, fue como lo llamó el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres.

Las negociaciones para forjar ese tratado están próximas a empezar. La primera será en Uruguay el próximo 28 de noviembre y las esperanzas de muchos defensores del ambiente están puestas en lo que puede quienes participen en esos debates. Hay, sin embargo, escepticismo por los enormes retos que implica un acuerdo de ese tipo.

El primero, como le dijo al portal de noticias de la revista Nature  Kara Lavender Law, oceanógrafa de la organización Sea Education Association (SEA) en Falmouth, Massachusetts, es construir una línea base que permita saber la magnitud del problema, su origen y los responsables. Sin eso es imposible implementar acciones para cumplir los propósitos de la “Resolución de Nairobi”: tener evaluaciones del ciclo de vida de los plásticos o planes a nivel nacional para reducir y eliminar la contaminación de este material, por solo mencionar un par de puntos.

En todo caso, parece haber una gran cantidad de personas que están a favor de que se tomen acciones para frenar este problema ambiental que hace rato se nos salió de las manos. La ONG WWF y Plastic Free Foundation, por ejemplo, reveló este 23 de noviembre, los resultados de una encuesta que llevó a cabo Ipsos en 34 países y que muestran que 7 de cada 10 personas creen que el tratado debe crear reglas globales vinculantes para detener la contaminación por plástico.

La encuesta, que consultó a 23.029 personas, también reveló que 8 de cada 10 apoyan reglas para hacer que los productores sean más responsables del plástico que generan.

En Colombia, más del 80% de los encuestados manifestaron que “es muy importante prohibir los plásticos de un solo uso innecesarios; prohibir los tipos de plástico que no se puedan reciclar fácilmente y responsabilizar a los fabricantes y minoristas de reducir, reutilizar y reciclar los envases de plástico”.

“La contaminación por plásticos es una problemática global con efectos locales; trasciende fronteras. Por eso, una respuesta global coordinada entre todos los actores que participan en la cadena de valor del plástico, y liderada por los gobiernos, puede crear condiciones equitativas que ayuden a las empresas a acelerar la innovación, proporcionándoles claridad sobre las tendencias regulatorias y de mercado, al tiempo que podría reducir la carga de gestión de residuos al final de la cadena”, advirtió María Alejandra González, Asesora de política regional para plásticos de WWF para Latinoamérica y el Caribe.

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