23 May 2018 - 2:38 p. m.

Hidroituango alcanza la cota de los 410 y se evita el riesgo de una gran avalancha

El presidente de EPM y el alcalde de Medellín aseguraron que los trabajadores ya lograron la anhelada meta. Sin embargo, aún hay serios problemas por resolver. Permanece activo el riesgo de una creciente.

Redacción Medio ambiente

En la mañana de este miércoles 23 de mayo, Federico Gutiérrez, alcalde de Medellín, anunció una noticia que los colombianos habían estado esperando desde que empezaron las complicaciones en Hidroituango: los trabajadores de EPM (Empresas Públicas de Medellín) alcanzaron la cota 410. Es decir, lograron alzar la presa hasta la altura necesaria para evitar que el agua del embalse la sobrepasara y generara una avalancha más grande que la que enterró a Armero en 1985. (Lea Completar la cima de la presa no acabaría con la emergencia en Hidroituango)

 “Estamos alcanzado la cota 410. Esta cota nos está mitigando el riesgo de avalancha. Esto es importante porque las comunidades aguas abajo, ya no van a estar viviendo con este riesgo. En este momento vamos a seguir realzando la presa hasta llegar a la cota 415, pensando sobre todo en el futuro invierno de octubre y noviembre”, dijo Jorge Londoño de la Cuesta, presidente de EPM. (Lea "Mañana cambiará el riesgo de avalancha, por el de creciente": Santos)

 A lo que se refiere Londoño es que una vez alcanzada esta altura, se evita que 2.700 millones de metros cúbicos de agua ocasionen una gran tragedia. Para lograr esa meta, cientos de empleados de EPM trabajaron día y noche. Fue una carrera contra el tiempo en la que competían con el creciente nivel del embalse que, de superar a la presa, podía agrietar su estructura.

Sin embargo, un comunicado enviado esta mañana por EPM aclaró que solo se ha llegado a la cota 410 en los bordes de la presa. "Debido a las lluvias que se presentaron en la zona, en horas de la noche y madrugada, no fue posible avanzar en el lleno como estaba previsto, porque el agua afecta la calidad del material que se utiliza para la conformación de la estructura de la presa. Conforme mejoren las condiciones climáticas durante el día, la principal tarea de hoy será el llegar a la meta de los 410 msnm en toda la longitud de lleno, que alcanza unos 480 metros", explicó la empresa.

Asimismo, el mismo Londoño, aún hay una seria complicación: “Permanece activo el riesgo de una creciente que se puede producir por el ‘destaponamiento’ del túnel derecho, como ocurrió el sábado 12 de mayo”.

Así también se lo había reiterado a este diario Santiago Ortega, profesor de la Escuela de Ingeniería de Antioquia. “Llegar a la cota 410 sólo mitiga el riesgo más grande, el de un posible colapso de la presa, pues ahora el agua puede pasar por el vertedero. El túnel de desviación número dos se puede destapar en cualquier momento y producir una emergencia por la abrupta cantidad de agua que saldría. Y también hay unas filtraciones en el macizo de roca (el estribo derecho), en donde están las obras subterráneas, y hay que ver cómo se refuerza”, aseguró.

En palabras de Oswaldo Ordóñez, magíster y doctor en geología, haber alcanzado la cota 410, solo reduce el riesgo en un 50%. “Ahora, lo que tiene que hacer EPM es drenar el agua del cuarto de máquinas y ver el estado del lugar, para saber cómo quedó”. 

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