24 Dec 2020 - 4:09 p. m.

Los cambios de temperatura afectan más a pobres que a ricos

El cambio repentino de temperatura aumenta el riesgo de hospitalización entre los más pobres, según un estudio.

Scidev.net

Las personas que viven en ciudades más pobres tienen un mayor riesgo de ser hospitalizadas si las temperaturas cambian rápidamente en el transcurso de un día o en un período corto, según un estudio realizado en Brasil.

Si bien se sabía que las variaciones de temperatura aumentaban el riesgo de enfermedad y mortalidad para las personas con afecciones como diabetes o asma, los investigadores querían comprender el impacto de los indicadores socioeconómicos, como el ingreso familiar mensual.

Paulo Saldiva, profesor senior de la facultad de medicina de la Universidad de São Paulo y coautor de la investigación publicada en The Lancet Planetary Health, dijo a SciDev.Net: “Estas disparidades son para todo lo que se pueda pensar, desde COVID-19 a problemas cardíacos”.

Al analizar los datos de aproximadamente 148 millones de hospitalizaciones en 1.814 ciudades brasileñas entre enero de 2000 y diciembre de 2015, los investigadores encontraron que un aumento de un grado Celsius en un día determinado, en relación con el día anterior, aumentaba el riesgo de hospitalización en un 0,52% en promedio.

Si bien las cifras pueden parecer bajas, los riesgos reales pueden ser mucho mayores porque “la variabilidad de la temperatura puede cambiar varios grados de un día a otro”, dice Ben Armstrong, profesor de estadística epidemiológica en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, que no participar en el estudio.

Los investigadores encontraron disparidades entre los municipios. Las personas menores de 19 o mayores de 60 años y aquellas con enfermedades infecciosas, respiratorias y endocrinas de las ciudades de menores niveles de ingresos tenían mayor riesgo de hospitalización debido a los cambios de temperatura que las de las ciudades prósperas.

El análisis se basó en estadísticas socioeconómicas a nivel de ciudad del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística, datos de hospitalización del Sistema de Información Hospitalaria del Sistema Único de Salud de Brasil e informes meteorológicos diarios de un conjunto de datos meteorológicos brasileños revisados por pares.

El equipo descubrió que las personas con enfermedades endocrinas, como la diabetes, en ciudades de bajos ingresos tenían casi cuatro veces más probabilidades de ser hospitalizadas que aquellas con una afección similar que vivían en ciudades de altos ingresos.

Las personas con enfermedades infecciosas en las ciudades pobres tenían casi tres veces más probabilidades de ser hospitalizadas debido a los cambios bruscos de temperatura que sus contrapartes en las ciudades prósperas, y la situación era similar para las enfermedades respiratorias.

La diabetes y las enfermedades respiratorias no son causadas por la variabilidad de la temperatura, pero pueden verse afectadas negativamente por ella. La capacidad de nuestros vasos sanguíneos para hincharse cuando hace calor o contraerse cuando hace frío es una protección importante contra los cambios abruptos de temperatura, explicó Saldiva.

“Con hipertensión o diabetes no controlada, las personas pueden tener aterosclerosis, que endurece los vasos sanguíneos. Eso les dificulta hacer frente a la variación de temperatura porque sus funciones de regulación térmica ya no funcionan tan bien “, agregó. Armstrong le dijo a SciDev.Net: “Estos resultados son bastante sorprendentes, ya que la asociación entre el nivel socioeconómico y la vulnerabilidad se vuelve muy clara aquí”.

Las personas de las ciudades de bajos ingresos a menudo carecen de una buena estructura de vivienda y aire acondicionado, “y muchas personas en las áreas rurales trabajan al aire libre, estando directamente expuestas al calor y a las variaciones diarias de temperatura”, dijo Sonja Ayeb-Karlsson, profesora de la Universidad de las Naciones Unidas. Instituto de Medio Ambiente y Seguridad Humana, que no participó del estudio.

“Además, las dietas más pobres y el estrés financiero se suman al impacto mental que puede hacer que las personas que viven en regiones más pobres sean aún más vulnerables”, agregó. Saldiva cree que esta vulnerabilidad puede ser cierta en otras partes del mundo. “Brasil puede ser, lamentablemente, un buen laboratorio para este tipo de estudios: el país es desigual y tenemos variabilidad climática además de buenos datos de salud”, dijo.

Armstrong está de acuerdo, pero pide precaución: “La extrapolación siempre es arriesgada porque hay demasiadas características que debemos tener en cuenta. Tiene sentido extrapolar estos resultados para América Latina, por ejemplo, pero tal vez no para todo el mundo “.

La migración masiva y el cambio climático podrían causar estragos evolutivos para los humanos, advierte Saldiva. “Las respuestas vasculares al clima son diferentes en cada parte del mundo y cada persona tardó milenios en desarrollar su ventaja adaptativa. Las bacterias, a diferencia de nosotros, evolucionan en cuestión de horas. Con el cambio climático, entraremos en un desajuste evolutivo“, dice.

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