19 Apr 2018 - 4:33 p. m.

Petrolera Exxon Mobil, otra vez demandada por su contribución al cambio climático

Esta vez el demandante es la ciudad de Boulder, en Colorado (Estados Unidos). Incendios y sequías son las consecuencias que esa ciudad estadounidense está sufriendo.

- Redacción Vivir

Una ciudad de Colorado, Estados Unidos, con cerca de 97.000 habitantes, se sumó a la tendencia global de demandar a las grandes empresas por su contribución al cambio climático. 

El martes, la ciudad de Boulder se unió al Condado de San Miguel para demandar a dos compañías de combustibles fósiles, ExxonMobil y Suncor, por los costos de lidiar con el cambio climático.

De acuerdo con Inside Climate News (ICN) , las comunidades de Colorado ya están viendo daños relacionados con el clima a la propiedad, la salud y la seguridad, y "el daño solo se multiplicará a medida que empeore el cambio climático", dice la demanda.

Los habitantes han notado una disminución en el manto de nieve, que es necesario para la agricultura, el suministro de agua y la industria de esquí, que les representa $5 mil millones de dólares al año. “Este mes, la capa de nieve en las montañas del sur de Colorado fue menos del 50% de lo normal”, dice la demanda.

Según ICN, se han planteado inquietudes sobre la pérdida de flujo de agua en el río Colorado y sobre el calor extremo del verano, los incendios forestales y las sequías. Por otro lado, el condado de San Miguel enfrenta condiciones de sequía extrema.

Los demandantes de Colorado denuncian que Exxon y la compañía canadiense Suncor crearon una molestia pública por la quema de combustibles fósiles que les está costando dinero y poniendo en riesgo a sus residentes y propiedades.

Dicen que las compañías de combustibles fósiles "se involucraron intencionalmente en una conducta que ha causado y contribuido al cambio climático, causando inundaciones, incendios, granizo, lluvia, nieve, viento y especies invasoras para entrar en la propiedad de los demandantes". También citan la Ley de Protección al Consumidor de Colorado, alegando que las empresas participan en "prácticas comerciales engañosas", una acusación similar a la investigación del fiscal general de Massachusetts actualmente en marcha en Exxon.

La organización que lleva la demanda se llama Niskanen Center, y de acuerdo con su comunicado, los contribuyentes necesitan maquinaria y hasta nuevas industrias para poder enfrentar los efectos del cambio climático, pero no pueden pagarlo. Según ICN, una tormenta extrema a principio de año dañó cerca de 30 puentes que costarán unos 100 millones de dólares reparar. También han notado la aparición de cada vez más incendios forestales, mosquitos (que le exigieron echar a andar un programa para controlarlos que cuesta USD $250.000), entre otros. Eso también hace parte de la demanda de 106 páginas presentada por esta organización.

Adicional a esto, la demanda incluye una línea de tiempo que muestra que Exxon sabía sobre los riesgos de los combustibles fósiles y sus efectos sobre el clima, desde principios de la década de los setenta, y acusa a Exxon de ocultar esta información al público, cuenta ICN.

A principio de este año, cinco de las compañías petroleras más grandes del mundo fueron demandadas por la ciudad de Nueva York, en cabeza del alcalde Bill de Blasio. “Estamos llevando la pelea contra el cambio climático directamente a las compañías de combustibles fósiles que sabían de sus efectos e intencionalmente engañaron al público para proteger sus ingresos”, dijo el alcalde demócrata en un comunicado. Según el diario Excelsior, el gobierno de la ciudad exige miles de millones de dólares a BP, Chevron, ConocoPhillips, Exxon y Shell para recuperar dinero gastado en las gestiones contra el calentamiento global. (Lea también: Nueva York demanda a cinco petroleras por su contribución al cambio climático)

Las acciones legales en Colorado y Nueva York son muy similares, a las emprendidas por las ciudades de San Francisco, Oakland y Santa Cruz en California, en 2017. Cada vez la presión aumenta sobre las grandes petroleras para que acepten su responsabilidad en el cambio climático y presenten planes para mitigar sus efectos.

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