25 Oct 2019 - 12:21 p. m.

Proponen prohibir los cigarrillos con filtro para frenar el desperdicio global de plástico

La mayor parte de las colillas de cigarrillos son el filtro de plástico no biodegradable hecho de acetato de celulosa. Esta estrategia apareció por primera vez en la década de 1950 cuando la industria tabacalera los empezó a utilizar como una forma de hacer que los cigarrillos fueran más seguros al absorber parte del "alquitrán" que estaba implicado en la epidemia de cáncer de pulmón.

-Agencia Europa Press

La venta de cigarrillos con filtro debería prohibirse para reducir la contaminación plástica global de los billones de "colillas" que se tiran cada año, argumentan hoy expertos en 'The BMJ'.

Los filtros no son efectivos, dicen Thomas Novotny, de la Universidad Estatal de San Diego y sus colegas de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, que señala que se ponen en los cigarrillos para ahorrar en el costo del tabaco y engañar a las personas para que piensen que hacen que los cigarrillos sean más seguros. Al tiempo, constituyen el elemento de basura recolectado más comúnmente a nivel mundial.

La mayor parte de las colillas de cigarrillos son el filtro de plástico no biodegradable hecho de acetato de celulosa, explican.

(Lea:El “cáncer medio ambiental” de las colillas de cigarrillos)

Los filtros aparecieron por primera vez en la década de 1950 cuando la industria tabacalera los describió como una forma de hacer que los cigarrillos fueran más seguros al absorber parte del "alquitrán" que estaba implicado en la epidemia de cáncer de pulmón. "Pero ahora sabemos que este argumento de seguridad fue un mito, uno de los muchos creados por la industria del tabaco para vender cigarrillos", escriben.

Desde entonces, la industria del tabaco ha trabajado arduamente para evitar cualquier cosa que arroje sombras sobre los cigarrillos, incluida la distracción de la contaminación causada por las colillas, y nunca se ha hecho responsable del costo de los desechos que genera.

La preocupación por los desechos plásticos de los cigarrillos también se ha excluido de la agenda internacional de control del tabaco, a pesar de que ahora se reconoce ampliamente que el filtro de acetato de celulosa es simplemente una herramienta de comercialización que no tiene ningún beneficio para la salud y que los filtros mejoran el atractivo de los cigarrillos para los adolescentes, insisten.

Sin incluir filtros en la prohibición de la Unión Europea de muchos productos plásticos de un solo uso, como cubiertos, platos y pajitas, desde 2021 "parece una oportunidad perdida", dicen los autores. Sin embargo, señalan que los países de la UE se han comprometido a garantizar la "salud en todas las políticas", y dicha prohibición sería coherente con las obligaciones establecidas en el Convenio Marco para el Control del Tabaco.

(Lea:Los océanos podrían contener más colillas de cigarrillos que cualquier otro tipo de basura)

"Si no logramos reducir los billones de colillas añadidos a la carga de desechos del mundo anualmente, socavamos nuestros esfuerzos para frenar los desechos plásticos mundiales y perdemos la oportunidad de ayudar a poner fin a la epidemia mundial de tabaco", concluyen.

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