2 Aug 2018 - 2:00 a. m.

Se buscan emprendedores para hacer cervezas sostenibles

A partir de hoy, y hasta el 14 de septiembre, el grupo empresarial ABinBev, al que pertenece Bavaria, recibirá las propuestas de emprendedores de todo el mundo para hacer el proceso de la cerveza más amigable con el medio ambiente.

Maria Paula Rubiano

Con esa cifra en la cabeza, el mayor fabricante de cervezas propuso reorganizarse alrededor de la sostenibilidad. Cambios en la producción de la cebada, las energías que mueven sus plantas, los materiales que usan para sus bebidas y un compromiso para mejorar la calidad del agua de la que se abastecen son urgentes.

Sin embargo, saben que nada de esto es viable sin la ayuda de otros que estén pensando en las mismas soluciones. Por esta razón, la multinacional decidió invertir cerca de US$1 millón para financiar la implementación de 10 proyectos de emprendimiento de todos los rincones del mundo que luego serán presentados frente a un panel de inversionistas a escala global para apalancar su crecimiento y acelerar su desarrollo.

A partir de hoy se lanza el Acelerador de Sostenibilidad, una convocatoria que estará abierta hasta el próximo 14 de septiembre y que busca las mejores ideas y start-ups que ayuden a resolver los problemas a los que se enfrenta la industria para ser más sostenible. Por eso hablamos con Ángela Sánchez, para entender mejor de qué se trata.

¿Qué llevó a Bavaria, ahora parte de ABinBev, a financiar este tipo de emprendimientos?

Para nuestra empresa, la sostenibilidad ya no es parte de nuestro negocio, sino que es nuestro negocio. Necesitamos que la sostenibilidad forme parte de nuestro ADN si queremos hacerles frente a los efectos devastadores del cambio climático y de la escasez hídrica. Por eso, este año lanzamos cinco metas globales de sostenibilidad para 2025.

Las metas son tan ambiciosas, que sabemos que no vamos a poder cumplirlas solos. Por eso, necesitamos el apoyo de los emprendedores de todo el mundo que están desarrollando tecnología de punta e ideas vanguardistas que nos permitan abordar retos que tenemos como empresas: desde nuevos materiales para nuestros empaques o fertilizantes orgánicos hasta metodologías novedosas para medir un aumento en la regulación hídrica.

Supongo que hay algunos retos más urgentes y más difíciles de solucionar para la industria.

Es complicado elegir, tenemos muchos retos que se recogen en nuestras metas globales de sostenibilidad. Sin embargo, para una compañía de bebidas el reto más urgente a solucionar es la problemática asociada con la escasez y contaminación del agua. Al fin de cuentas, más del 90 % de una cerveza es agua y sin ella no podemos operar.

Pero quizás lo más difícil es la movilidad eléctrica. A escala global estamos dando pasos agigantados para tener una logística baja en carbono. En Estados Unidos, por ejemplo, compramos 40 camiones eléctricos de Tesla y 800 camiones de Nikkola a base de hidrógeno. Pero hay otros países, como Colombia, donde aún el mercado no está desarrollado y no están los incentivos para que se puedan impulsar estas alternativas más sostenibles.

Esta no es la primera vez que la empresa financia proyectos de emprendimiento. ¿Qué diferencia a esta convocatoria de otras anteriores?

Bavaria fue muy reconocida por su iniciativa Destapa Futuro, en la que capacitamos y apoyamos con capital semilla a cerca de 120 emprendedores colombianos. Sin embargo, muchas de estas iniciativas no estaban ligadas a nuestro negocio. Hoy queremos ligarlo a las necesidades de nuestro negocio e ir más allá del capital semilla. Los emprendimientos exitosos van a presentar sus proyectos frente a grandes inversionistas para apalancar inversión y que crezcan rápidamente.

¿Cuánto dinero se invertirá para financiar estos proyectos?

En una fase inicial vamos a invertir cerca de US$1 millón, pues a cada emprendimiento le daremos cerca de US$100.000 para la implementación de un proyecto piloto. Igualmente, cubriremos los costos de todos los viajes asociados con esta iniciativa, desde el entrenamiento en Nueva York hasta los viajes para presentar sus proyectos. Pero creo que la parte más interesante es esta segunda parte. Con el Acelerador queremos que un capital significativo, no sólo de nuestra compañía sino de inversionistas globales, se invierta en esos negocios disruptivos y generadores de cambio que al final puedan dar soluciones de escala para nuestra compañía y la industria en general.

Todavía no está muy claro qué tipo de emprendimientos se financiarán. ¿Podríamos hablar un poco más al respecto?

La convocatoria tiene 10 pilares que construimos con el apoyo de expertos. Estos son: custodia del agua, cambio climático, economía circular, logística verde, agricultura inteligente, mejoras en el proceso cervecero, cadenas de suministro sostenibles y responsables, empoderamiento de pequeñas y medianas empresas, generación de valor a partir de los residuos y estrategias de comunicación para nuestros empleados y la comunidad cada vez sean más conscientes y comprometidos.

Que existan 10 categorías no significa que premiaremos uno por categoría. Los 10 emprendimientos seleccionados serán los más novedosos independientemente del pilar.

Si, por ejemplo, soy un emprendedor que quiere aplicar, ¿qué tan avanzado debe estar mi proyecto? ¿Puede ser una idea que tengo de algo que quiero hacer?

La verdad es que los proyectos que, por decirlo de alguna manera, todavía estén en una fase muy temprana tendrán menos posibilidades. Estamos buscando principalmente emprendimientos que tengan un producto en el mercado o que estén listos para salir al mercado. Las compañías que estén en una fase de elaboración de proyectos sólo serán tenidas en cuenta excepcionalmente.

La competencia será global. ¿Cómo garantizar que los elegidos no sólo sean de un país o de una única región del mundo?

Estamos buscando a los mejores talentos del mundo que puedan proponer soluciones locales a problemáticas globales. Sin embargo, estamos seguros de que habrá ideas innovadoras y realizables en todas las zonas en las que operamos y que al final los elegidos serán de nacionalidades diversas. Además, este proyecto tan sólo empieza este año con la primera cohorte. El próximo año volveremos a lanzarlo para obtener más propuestas y mayor diversidad.

Entonces, ¿cuáles serán los criterios de selección?

Serán seleccionadas las propuestas que se puedan implementar y que tengan la mejor respuesta a los desafíos de sostenibilidad que hemos identificado. Los mentores evaluarán la capacidad que tiene el emprendimiento para llevar a cabo el proyecto piloto, su experticia en el mercado y la experiencia del equipo.

Me gustaría conocer un poco más sobre el proceso de selección.

Un equipo que tenemos en nuestra sede en Nueva York estará filtrando las propuestas a medida que se van enviando. Luego mentores que hemos identificado a lo largo del mundo nos ayudarán a evaluar estas propuestas para llevarle a nuestro grupo directivo una lista corta con las mejores ideas. Para Colombia contamos con mentores con mucha experiencia y reconocimiento en el campo de la sostenibilidad, como Mary Lou Higgins, directora de WWF; Adriana Soto, exviceministra y exdirectora de TNC; Rodrigo Suárez, exdirector de Cambio Climático del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, entre otros. Nuestro equipo directivo seleccionará a los 10 finalistas y anunciará el resultado el 5 de octubre de 2018.

¿Cómo será el proceso de los pilotos, que se espera que los participantes alcancen en esta fase?

Esta primera fase de la iniciativa dura tres meses. Una vez seleccionados los emprendimientos, ABinBev los invitará a un taller en Nueva York para preparar a los emprendedores para la implementación en campo. Seguido de esto, iniciarán su proyecto piloto y contarán con el apoyo de los mentores y del equipo global y local de ABinBev, para garantizar los mejores resultados posibles.

A comienzos de 2019, y con resultados en mano, la empresa llevará a los emprendedores a exponer sus proyectos ante paneles de inversionistas en Bélgica y Estados Unidos. Con esto buscamos que tanto la compañía como otros inversionistas globales puedan invertir en estos proyectos con participación accionaria o capital, y de esta forma acelerar el rápido crecimiento de sus negocios. Lo que queremos en últimas es catalizar a los mejores emprendedores para que sean las empresas exitosas del futuro.

Si alguien quiere aplicar, ¿cómo, cuándo y dónde puede conocer más?

El Acelerador se lanza hoy. Todos los interesados pueden aplicar en la página https://100accelerator.com y tienen plazo hasta el 14 de septiembre a medianoche en la hora estándar del Pacífico (PST). En Bavaria estamos muy ilusionados y a la expectativa de las propuestas colombianas. Sabemos que en nuestro país hay un talento inigualable y estamos seguros de que muchas de ellas se destacarán entre las mejores. Lo importante es que esta oportunidad pueda ser difundida lo máximo posible para que les llegue a las personas indicadas.

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