2 Aug 2013 - 10:50 a. m.

Un tercio de la vida polar marina amenazada

De acuerdo con un estudio de la Universidad Nueva Gales del Sur, el cambio climático sería el responsable de que los ecosistemas de la Antártica corran riesgo.

Redacción Vivir

Una tercera parte de la biodiversidad presente en los lechos marinos polares está más propensa a desaparecer por las consecuencias del cambio climático.

Según un estudio de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la División Australiana Antártica, la pérdida progresiva de las banquisas polares (capa de hielo flotante) podría tener unos resultados nefastos para el ecosistema de las regiones polares al permitir una mayor penetración de los rayos solares en el lecho marino.

"Hasta un ligero cambio en la fecha de la pérdida anual de banquisas puede suponer un momento crítico que desencadene otros cambios generalizados en el ecosistema", sostuvo Graeme Clark, director de la investigación, en un comunicado emitido por la universidad.

"En la costa antártica esto puede provocar que las comunidades dominadas por los animales invertebrados, que son únicas y que están adaptadas a la oscuridad, sean reemplazadas por lechos de algas que se desarrollan con la luz y que se reduzca significativamente la biodiversidad", agregó.
El impacto de esto son aún más graves teniendo en cuenta que los invertebrados que habitan el lecho marino antártico, como las esponjas, animales, musgo, ascidias y gusanos, son importantes para el ecosistema antártico porque contribuyen a filtrar el agua, reciclar los nutrientes y forman parte de la cadena alimenticia de esta región.

Para este estudio, el equipo científico colocó medidores de luz en el lecho marino de siete lugares en la Antártida a una profundidad de hasta diez metros, así como cámaras fotográficas para registrar las variaciones durante dos años y medio.

E los laboratorios analizaron la tasa de crecimiento de las algas en diferentes condiciones de luminosidad y experimentaron en las aguas antárticas para observar la sensibilidad de estas algas a la luz.
Además, estudiaron la reacción de especies que viven debajo de las rocas de la costa para observar su reacción a la presencia de las placas de hielo.

El resultado fue constatar cómo los pequeños cambios en las condiciones ambientales pueden causar un rápido y extenso cambio ecológico.

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