31 Jul 2019 - 12:43 p. m.

Científicos logran volver infértiles a los mosquitos que transmiten dengue

Una combinación de bacterias y radiación esterilizó a los mosquitos portadores de dengue. Los experimentos en Guangzhou, China, redujeron los mosquitos hembras adultas entre un 83% y un 94%.

Michelle Donahue/Scidev.net

Mosquitos machos en un contenedor esperando a ser liberados.  / Guangzhou Wolbaki Biotech Company
Mosquitos machos en un contenedor esperando a ser liberados. / Guangzhou Wolbaki Biotech Company

Científicos dicen que casi han erradicado las poblaciones de las especies de mosquitos más invasivas del mundo de dos sitios de prueba en China utilizando un enfoque novedoso que hace que los insectos sean infértiles.

Durante dos años de ensayos en dos islas de la ciudad de Guangzhou, los investigadores redujeron la cantidad de huevos viables producidos por mosquitos tigre asiáticos (Aedes albopictus), un vector importante para el dengue y el virus del Zika, en más del 94%.

El equipo internacional de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) y la Universidad Sun Yat-sen informó una caída correspondiente en mujeres adultas, que transmiten la enfermedad a los humanos al morder. Sus números cayeron un 83 por ciento en 2016 y un 94 por ciento en 2017. El avance se logró mediante la combinación de dos métodos convencionales de ingeniería biológica para obtener el máximo efecto.

Zhiyong Xi, genetista molecular de MSU e investigador principal del equipo que publicó el estudio en la revista Nature, infectó a millones de mosquitos machos criados en fábrica con Wolbachia, un tipo de bacteria que se encuentra en las tripas de los insectos. Cuando estos machos se aparean con hembras salvajes no infectadas, los huevos resultantes son estériles. La bacteria misma también suprime la capacidad de los mosquitos de transmitir un virus.

Los investigadores también irradiaron cada lote de mosquitos para esterilizar a las hembras que quedaban en la mezcla, porque la liberación de hembras infectadas con Wolbachia ha demostrado que socava la técnica.

Considerada una "enfermedad tropical desatendida" por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el dengue se transmite por las hembras del género Aedes; Esto incluye la especie mosquito albopictus o mosquito tigre asiático. La OMS informa que la enfermedad, una vez relativamente oscura, está en aumento: se estima que hay 390 millones de casos de dengue en todo el mundo por año, con 96 millones de síntomas que incluyen fiebre alta, dolor en las articulaciones, vómitos severos y dificultad respiratoria.

El calentamiento de las temperaturas globales está facilitando la propagación de los mosquitos vectores en nuevas áreas, o aumentando la incidencia de la enfermedad donde ya está presente. Esto incluye a China, donde un brote de 2014 en Guangzhou duró 193 días, afectando a más de 37,000 personas y cobrando cinco vidas.

"Hemos generado una situación que nadie había alcanzado antes", dijo Zhiyong Xi, genetista molecular de la Universidad Estatal de Michigan. "Ahora, podemos eliminar casi todos los mosquitos en un área, lo que nos permite ver por dónde entran, qué tan rápido y determinar la liberación mínima que podemos mantener para continuar esa eliminación".

El avance se logró mediante la combinación de dos métodos convencionales de ingeniería biológica para obtener el máximo efecto.

Zhiyong Xi, genetista molecular de MSU e investigador principal del equipo que publicó el estudio en la revista Nature, infectó a millones de mosquitos machos criados en fábrica con Wolbachia, un tipo de bacteria que se encuentra en las tripas de los insectos. Cuando estos machos se aparean con hembras salvajes no infectadas, los huevos resultantes son estériles. La bacteria misma también suprime la capacidad de los mosquitos de transmitir un virus.

Los investigadores también irradiaron cada lote de mosquitos para esterilizar a las hembras que quedaban en la mezcla, porque la liberación de hembras infectadas con Wolbachia ha demostrado que socava la técnica.

Considerada una "enfermedad tropical desatendida" por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el dengue se transmite por las hembras del género Aedes; Esto incluye la especie mosquito albopictus o mosquito tigre asiático. La OMS informa que la enfermedad, una vez relativamente oscura, está en aumento: se estima que hay 390 millones de casos de dengue en todo el mundo por año, con 96 millones de síntomas que incluyen fiebre alta, dolor en las articulaciones, vómitos severos y dificultad respiratoria.

El calentamiento de las temperaturas globales está facilitando la propagación de los mosquitos vectores en nuevas áreas, o aumentando la incidencia de la enfermedad donde ya está presente. Esto incluye a China, donde un brote de 2014 en Guangzhou duró 193 días, afectando a más de 37,000 personas y cobrando cinco vidas.

"Hemos generado una situación que nadie había alcanzado antes", dijo Xi. "Ahora, podemos eliminar casi todos los mosquitos en un área, lo que nos permite ver por dónde entran, qué tan rápido y determinar la liberación mínima que podemos mantener para continuar esa eliminación".

El equipo también publicó un análisis de los costos estimados para el despliegue a gran escala del método, citando US $ 108 por hectárea por año. Esto incluye el re-tratamiento en curso de áreas que ya habían sido sometidas a un período inicial de liberaciones intensivas para aplastar a las poblaciones de mosquitos. Señaló un programa similar para el control de la mosca mediterránea de la fruta en Florida y California, utilizando insectos estériles producidos en Guatemala, que ha estado en marcha desde 2000.

Pero Xi reconoció que aplicar la técnica en áreas pobladas será un desafío, ya que el movimiento de personas dentro y fuera de un área facilitaría el regreso de los mosquitos a un área previamente tratada.

"En las ciudades, buscaremos carreteras anchas o autopistas y las usaremos como barreras para generar áreas relativamente aisladas para el tratamiento", dijo Xi a SciDev.Net. "Pero la actividad humana presenta un desafío para usar esta herramienta en [un] entorno urbano".

 

 

 

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