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9 Dec 2020 - 9:31 p. m.

Filman desde el aire al iceberg más grande del mundo, estas fueron las mejores imágenes

Un avión de reconocimiento de la Fuerza Aérea del Reino Unido (RAF) ha filmado desde el aire el gigantesco iceberg A68a, una balsa de hielo flotante similar en tamaño al área metropolitana de Madrid.

Redacción vivir con información de agencias

Recientemente se envió un transportador A400m en una misión de reconocimiento para evaluar el estado del gigante de 4.200 kilómetros cuadrados.
Recientemente se envió un transportador A400m en una misión de reconocimiento para evaluar el estado del gigante de 4.200 kilómetros cuadrados.
Foto: Cpl Phil Dye RAF/BRITISH MINISTR

Con 4.200 kilómetros cuadrados en la actualidad, el iceberg A68a se encuentra a solo 150 km de la costa del Territorio Británico de Ultramar de Georgia del Sur, atravesando el llamado “callejón de los iceberg” desde que se liberó de la plataforma de hielo en la Antártida “Larsen C”, a mediados de 2017.

En las imágenes, difundidas en la cuenta de Twitter de Jonathan Amos, periodista de Ciencia de la BBC, se puede ver algunas fisuras de envergadura en la superficie del iceberg y el mar alrededor está lleno de trozos desprendidos. “Como han mostrado las imágenes fijas publicadas, A68a se está desmoronando; pero el video también subraya el gran tamaño del iceberg”, señala el periodista.

Los funcionarios del gobierno local están observando con gran interés qué hará el A68a a continuación: si simplemente pasará a la deriva por la isla o si se quedará atrapado en los bajíos y se anclará en este lugar. Según indica el artículo, este último escenario tiene implicaciones significativas para los millones de focas, pingüinos y otras aves marinas que han hecho de Georgia del Sur su hogar. Un gran obstáculo ubicado frente a la costa podría dificultar la búsqueda de peces y krill para algunos de estos animales.

Cuando un gigante de hielo antártico anterior hizo esto en 2003/4, innumerables polluelos de pingüinos muertos y crías de foca cubrieron las playas de Georgia del Sur. “Ahora estamos entrando en la parte clave del año para la cría”, dijo a la BBC Mark Belchier, director de pesca y medio ambiente del gobierno de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur.

Otra preocupación, particularmente dado el estado irregular de A68a, es el peligro que representa para la navegación marítima en la zona. La acción implacable de las olas está rompiendo innumerables pequeños fragmentos. Algunos son objetos importantes por derecho propio y necesitarán un seguimiento en el futuro.

Afortunadamente, no hay mucho tráfico de barcos en Georgia del Sur en este momento. La crisis de Covid-19 significa que los 80 cruceros que normalmente visitan cada año están ausentes; y las pesquerías de krill y merluza local no abrirán hasta dentro de varios meses, por lo que no habrá próximamente ningún barco pesquero esté en el área inmediata.

Hace tres años, cuando A68a se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C, se midió que la quilla del iceberg alcanzaba una profundidad de 200 metros. Puede que esto haya cambiado. Los acantilados que se ven en el vídeo de la RAF tienen unos 30 metros de altura.

El camarógrafo fue el cabo Phil Dye. La RAF realizó vuelos de reconocimiento sobre el iceberg el 18 de noviembre y el 5 de diciembre.

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