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25 Apr 2022 - 8:34 p. m.

Miembros de la primera misión privada a la ISS regresaron a la Tierra

Inicialmente la misión solo duraría ocho días. Sin embargo, por el mal clima, los astronautas pasaron 15 días en la Estación Espacial Internacional.
Michael López-Alegría, Larry Connor, Mark Pathy y Eytan Stibbe, fueron los cuatro astronautas que conformaron la primera misión privada a la ISS.
Michael López-Alegría, Larry Connor, Mark Pathy y Eytan Stibbe, fueron los cuatro astronautas que conformaron la primera misión privada a la ISS.
Foto: Axiom Space

Tres empresarios y un exastronauta de la NASA amerizaron este lunes en aguas de Florida a bordo de una nave de SpaceX, después de haber pasado 15 días en la Estación Espacial Internacional (ISS) como parte de una misión privada.

La cápsula Dragon y sus cuatro pasajeros amerizaron en torno a las 12:00 p.m. (hora en Colombia) después de un vertiginoso descenso, frenado por su entrada en la atmósfera y por enormes paracaídas. Una nave de SpaceX los recogerá en el océano Atlántico, frente a Jacksonville, Estados Unidos. (Puede leer: Arranca de nuevo el Gran Colisionador de Hadrones del CERN tras tres años en pausa)

Bautizada Ax-1, esta misión organizada por la empresa estadounidense Axiom Space es la primera completamente privada en ir a la ISS. Axiom compró a SpaceX el medio de transporte y pagó a la NASA por el uso de su estación.

Los cuatro miembros de la tripulación (tres clientes que pagaron decenas de millones de dólares cada uno y el exastronauta español-estadounidense Michael López-Alegría) despegaron el 8 de abril de Florida.

Llegaron a la ISS al día siguiente y se suponía que solo pasarían ocho días en ella. Pero su partida tuvo que posponerse varias veces la semana pasada debido a las malas condiciones meteorológicas. Al final pasaron 15 días en la ISS y 17 en total en órbita. (Le puede interesar: Los perros se estresan en los refugios. Sus pelos lo revelan)

“Gracias de nuevo por todo el apoyo durante esta aventura, que duró más y fue aún más emocionante de lo esperado”, dijo Michael López-Alegría, comandante de la misión, cuando partió.

Junto a él estaban el estadounidense Larry Connor, a la cabeza de una empresa inmobiliaria; el canadiense Mark Pathy, jefe de una compañía de inversiones; y el expiloto israelí Eytan Stibbe, cofundador de un fondo de inversiones.

Los cuatro se niegan a que se les considere “turistas espaciales”.

Alegan que llevaron a cabo una serie de experimentos a bordo de la ISS, en colaboración con centros de investigación y universidades, sobre el envejecimiento o la salud cardíaca, entre otros temas.

El canadiense Mark Pathy también pasó mucho tiempo en la famosa cúpula de observación de la ISS, para fotografiar la Tierra, según consta en el diario de a bordo de la estación, publicado en un blog de la NASA. (También puede leer: Casi 40 tentáculos: esta es la medusa coronada más grande que se ha descubierto)

Nuevas misiones

El lunes fue el quinto amerizaje de una nave Dragon tripulada. SpaceX transporta regularmente astronautas de la NASA a la ISS.

En la actualidad quedan siete personas a bordo de la Estación: tres estadounidenses y un alemán que llegaron en una nave de SpaceX (una tripulación conocida como Crew-3) y tres rusos que viajaron a bordo de un cohete Soyuz.

A ellos se unirán en los próximos días otros cuatro astronautas (tres estadounidenses y un italiano, Crew- 4). Una vez que hagan el traspaso, Crew-3 volverá a la Tierra.

La compañía de Elon Musk también llevó a cabo el año pasado otra misión totalmente privada (Inspiration4), pero no fue a la Estación Espacial sino que los cuatro pasajeros solamente permanecieron en la cápsula durante tres días. (Puede interesarle: Así se ve un eclipse solar en Marte)

En el pasado ya hubo visitas de novatos a la ISS, sobre todo en la década de 2000. Pero volaron a bordo de un cohete ruso Soyuz acompañados de cosmonautas.

El año pasado, Rusia reanudó este tipo de viajes, enviando un equipo de rodaje, y a un  multimillonario japonés.

La NASA fomenta la privatización de la órbita baja. Por un lado quiere generar ingresos gracias a estas misiones privadas (ya ha aprobado una segunda, Ax-2) y, sobre todo, una vez que se retire la ISS en torno al año 2030 no quiere tener que gestionar el funcionamiento de una estación espacial y prefiere pasar el testigo a empresas privadas.

La agencia estadounidense se limitaría entonces a contratar sus servicios para enviar allí a sus astronautas y centrarse en la exploración en el espacio exterior.

Axiom Space es una de las compañías más adelantadas en este nicho: quiere lanzar su primer módulo desde su propia estación en 2024. En un primer momento la estructura se acoplaría a la ISS, antes de volverse autónoma y tomar el relevo.

La experiencia de Ax-1 es un primer paso, según sus directivos, para sentar las bases para las misiones venideras.

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