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12 Jun 2020 - 9:50 p. m.

Una mujer estará a cargo de la dirección de los vuelos tripulados de la NASA

Kathy Lueders ingresó a la NASA en 1992 y lideró, hasta ahora, el programa de vuelos comerciales tripulados, que coronó su primer éxito con el lanzamiento el 30 de mayo de dos astronautas a la Estación Espacial Internacional en una nave de la compañía privada SpaceX.
Kathy Lueders ingresó a la NASA en 1992.
Kathy Lueders ingresó a la NASA en 1992.
Foto: NASA

Kathy Lueders fue nombrada como directora de vuelos tripulados de la NASA, uno de los cargos más importantes de la agencia espacial cuando Estados Unidos desarrolla planes para regresar a la Luna en 2024. (Lea: La NASA aplaza el lanzamiento del esperado telescopio James Webb por el COVID-19)

Jim Bridenstine, administrador de la agencia espacial, tras la noticia aseguró que “Kathy Lueders ha sido elegida para manejar la dirección de la NASA para exploración y operaciones humanas”. Lueders ingresó a la NASA en 1992 y lideró, hasta ahora, el programa de vuelos comerciales tripulados, que coronó su primer éxito con el lanzamiento el 30 de mayo de dos astronautas a la Estación Espacial Internacional en una nave de la compañía privada SpaceX.

Además, desde hace años supervisó el agotador programa de pruebas, lleno de cambios y reveses, de las cápsulas desarrolladas por SpaceX y Boeing, otra compañía asociada a la NASA, para garantizar que las naves fueran seguras para sus pasajeros. (Puede leer: Hoy fue el día: despegó el Crew Dragon hacía la Estación Espacial Internacional)

“Este equipo de Nasa-SpaceX siempre ha superado las expectativas, han hecho milagros para mí”, dijo durante una sesión informativa el 29 de mayo. El programa de vuelos tripulados privados de la NASA se lanzó en la década de 2010 bajo la presidencia de Barack Obama, y representó un cambio de modelo para la agencia espacial, que desde entonces encargó el diseño y fabricación de cohetes y vehículos espaciales a la industria privada aeronáutica.

El calendario actual de la NASA, establecido por la administración del presidente Donald Trump, prevé posar dos astronautas, al menos uno de ellos mujer, en la Luna en 2024 utilizando el cohete SLS y la cápsula Orion. Pero el desarrollo del plan ha sufrido retrasos y la NASA aún no ha elegido la compañía que fabricará el módulo de alunizaje. (Le puede interesar: Colombianos quedan finalistas en un concurso de la NASA)

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