Buccaneers será local en el Super Bowl: el décimo de Tom Brady

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Los Tampa Bay Buccaneers derrotaron este domingo a los Green Bay Packers por 31-26. Primera vez en la historia que un equipo lo jugará en su propia cancha.

De la mano del legendario Tom Brady, los Tampa Bay Buccaneers derrotaron este domingo a los Green Bay Packers por 31-26 y se convirtieron en el primer equipo en la historia de la liga de football americano (NFL) que jugará en su propia cancha el Super Bowl.

A sus 43 años, Brady se clasificó para su décimo Super Bowl y agrandó su leyenda con una espectacular actuación en la final de la Conferencia Nacional en el estadio Lambeau Field de los Packers frente a Aaron Rodgers, otro de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos.

Tras lograr un récord de seis títulos de la NFL con New England Patriots, Brady ha llevado en su primera campaña en Tampa (Florida) a los Buccaneers de vuelta al Super Bowl tras el único triunfo de la franquicia en la temporada 2002.

“Hoy fue un gran esfuerzo de todo el equipo. Tuvimos que batallar mucho pero la defensa jugó un tremendo partido”, dijo Brady, quien lanzó para tres touchdowns y 280 yardas.

“El football es el deporte de equipo definitivo. Se necesita a todo el mundo. Estoy tan orgulloso de todo el equipo y bendecido de ser parte de esto”, afirmó.

Su rival en el Super Bowl, que se disputará el 7 de febrero en el Raymond James Stadium de Tampa, será el ganador de la final de la Conferencia Americana, que se disputaba también este domingo entre los Kansas City Chiefs y los Buffalo Bills.

- Brady supera a Rodgers -

A los Packers, que llegaban como favoritos, se les escapó la posibilidad de luchar por su quinto anillo a pesar de que jugaban frente a unos 6.000 aficionados propios en el Lambeau Field de Green Bay (Wisconsin), con temperaturas bajo cero.

El choque era también el primer duelo en playoffs entre Brady y Rodgers, quien esta temporada ha resurgido con 37 años hasta ser favorito a ganar su tercer premio al Jugador Más Valioso (MVP).

“Esto definitivamente duele y lo hará durante mucho tiempo, especialmente por la forma en que se jugó y las oportunidades que tuvimos”, dijo un abatido Rodgers.

Brady fue el primero en golpear en el partido con un pase de 15 yardas para el touchdown de Mike Evans pero los Packers empataron en el arranque del segundo cuarto con un fabuloso servicio de Rodgers de 50 yardas para la carrera de Marquez Valdes-Scantling.

Los ‘Bucs’ no se dejaron intimidar por el poder de los receptores de los Packers y se volvieron a avanzar en una secuencia en la que Brady conectó primero con Chris Godwin para una carrera de 52 yardas y posteriormente le cedió el ovoide a Leonard Fournette, quien esquivó varios bloqueos y realizó un espectacular giro sobre sí mismo para completar 20 yardas hasta la anotación.

Antes del descanso llegó una de las jugadas claves del partido, cuando la defensa de Tampa consiguió una pérdida de Rodgers a falta de 28 segundos para el final del segundo cuarto.

Cuando solo quedaban 8 segundos por jugar, Brady apostó por un arriesgado pase de 39 yardas para la carrera de Scotty Miller que aumentó la ventaja de Tampa hasta el 21-10.

- “No fue mi decisión” -

A la vuelta del vestuario, los Packers sufrieron otra pérdida en manos de Aaron Jones y los ‘Bucs’ les castigaron con un nuevo touchdown a través de un pase de Brady a Cameron Brate en la zona de anotación.

Con 28-10 a favor, los Buccaneers ya acariciaban la final pero los Packers, viéndose contra las cuerdas, reaccionaron con dos rápidas anotaciones en el tercer cuarto de Robert Tonyan y Davante Adams a pase de Rodgers.

Con los Packers apretando, en el último cuarto llegaron los peores momentos de Brady. Uno de sus pases se le escapó de las manos a Mike Evans y posteriormente sufrió su tercera intercepción al arriesgar otro envío largo de nuevo a Evans que fue capturado por Jaire Alexander.

Pero Aaron Rodgers tampoco estuvo inspirado y, tras un gol de campo de 46 yardas de Ryan Succop para Tampa, el mariscal de campo de Packers desperdició dos buenas oportunidades con pases no completados a Adams.

En lugar de buscar el touchdown, el técnico de los Packers, Matt LaFleur, decidió recortar la distancia con un gol de campo hasta 31-26 con dos minutos con jugar. Pero Brady manejó el tiempo a la perfección y agotó el cronómetro sin conceder una última oportunidad a los Packers para la remontada.

“Por la forma en que nuestra defensa estaba jugando parecía que era la decisión correcta”, se justificó LaFleur. “Simplemente no funcionó”.

“No fue mi decisión, pero entiendo la idea”, recalcó Rodgers.

La victoria legitima la cuestionada decisión de Brady de abandonar la dinastía de los Patriots para mudarse a los Buccaneers, que llevaban 13 años sin clasificar a playoffs.

El californiano es también el primer mariscal de campo en alcanzar el Super Bowl en tres décadas diferentes y el cuarto en conducir a dos franquicias diferentes a la final de la NFL.

“Vamos a disfrutar un poco de esto y luego nos prepararemos para ir contra quien sea que juguemos”, avanzó Brady.

Resultados de las finales de conferencia de la liga de football americano (NFL):

-- Conferencia Nacional

Green Bay Packers - Tampa Bay Buccaneers 26-31

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