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10 Apr 2022 - 6:45 p. m.

Barcos que entran al mar Negro se están volviendo inasegurables

Los costos de asegurar los barcos mercantes que navegan a puertos en el mar Negro se han disparado fuera de control, convirtiéndose en un enorme impedimento potencial para el transporte de cargamentos rusos desde la región.
Imagen de referencia.
Imagen de referencia.
Foto: Getty Images/iStockphoto - suriyasilsaksom

Las aseguradoras están cobrando hasta el 10 % del valor del casco de un barco, básicamente el valor del barco como activo, en virtud de lo que se llama prima adicional por riesgo de guerra, según cuatro personas involucradas en el mercado. Algunos simplemente cotizan para cubrir los costos a precios que saben que serán rechazados. El costo previo a la guerra era casi de cero.

Significa que ahora es probable que el seguro exceda el costo de alquilar el barco en sí. Un petrolero de cinco años y US$50 millones que transporta un cargamento ruso estándar de 1 millón de barriles necesitaría US$5 millones solo en primas de seguro, alrededor de US$1,5 millones por encima del costo de contratar al transportista.

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La principal preocupación de las aseguradoras son los daños a las embarcaciones, ya sea por ataques con misiles o posibles minas. Cuando estalló la guerra, al menos cinco barcos fueron volados. Un mes después, se descubrió una mina alrededor del estrecho del Bósforo de Turquía, un corredor marítimo vital para cualquier transportista que entre o salga del mar Negro.

Una de las personas dijo que el grupo de aseguradoras que aún cotizan prácticamente ha desaparecido, lo que significa que las que quedan exigen precios más altos.

Los cargos normalmente serían pagados por las empresas que contratan los barcos, no por los propietarios de los barcos. El mar Negro es normalmente un centro para las exportaciones de cultivos, petróleo, combustibles y materias primas, pero se ha visto afectado por la invasión a Ucrania por parte de Rusia. Una de las aseguradoras dijo que los precios actuales son esencialmente insostenibles para los clientes.

El aumento en las primas de seguros representa solo otro gasto para cualquier empresa que busque enviar algo hacia o desde los puertos de la región. El costo del alquiler de embarcaciones también es extremo.

Cuesta alrededor de US$3,5 millones contratar un buque cisterna para llevar un cargamento de un millón de barriles a Italia desde el puerto ruso de Novorosíisk en el mar Negro, en comparación con menos de US$700.000 a principios de este año, según datos de la industria compilados por Bloomberg.

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Además de la amenaza de daños a los buques, existen otros riesgos. Tanto la Armada rusa como la ucraniana podrían incautar embarcaciones para usos relacionados con la seguridad nacional. Si las embarcaciones fueran retenidas durante al menos seis meses (una de las personas dijo un año) por razones políticas, eso resultaría en que un barco fuera declarado pérdida total, lo que permitiría a su propietario recuperar el valor total del casco, dijeron las personas.

En teoría, los propietarios podrían entrar sin seguro. Sin embargo, debido a cómo funciona el seguro, eso tendría un efecto colateral que en última instancia los pondría en peligro por el riesgo de contaminación, remoción de restos de naufragio, responsabilidad de la carga y cualquier responsabilidad sobre la tripulación y su repatriación.

A medida que continúa la guerra, el Comité Conjunto de Guerra de la Asociación de Mercados de Lloyd’s ha agregado las aguas de Rusia a su lista de áreas más riesgosas. Es probable que eso signifique que las aseguradoras cobrarán primas adicionales por más puertos rusos en las próximas semanas.

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