22 Apr 2020 - 11:58 p. m.

Ecopetrol aprovecha almacenamiento saturado para vender crudo en el mercado asiático

En marzo, consecuencia de los bajos precios del crudo, la producción se recortó en cerca de 11.000 barriles diarios y se estima que 11 campos y 45 pozos fueron clausurados, dice la ACP.

Jorge Sáenz V. / @JorgeS_v.

 

Ecopetrol no fue tan afectado el lunes negro del petróleo cuando el barril de crudo de referencia para Estados Unidos registró una de las mayores caídas de toda la historia. Lo que arrancó como una guerra de precios a finales de 2019 entre grandes productores terminó con una destrucción de demanda en el mundo.

En el mundo el consumo es cercano a los 100 millones de barriles de petróleo por día, mientras que la demanda se encuentra entre 70 y 80 millones de barriles por día. Esta situación indica que la producción sobrante se tenga que almacenar; eso fue lo que originó el derrumbe de los precios a comienzos de la semana.

(Para lectura: Salvavidas para el petróleo en medio del COVID-19).

La cotización del WTI tocó fondo y siguió de largo hasta registrar unos precios negativos de proporciones nunca antes vista. La pandemia del covid-19 tiene también la aviación operando en mínimos y los demás medios de transporte casi paralizados.

En una sesión virtual de la Comisión Quinta de la Cámara, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, señaló que la destrucción de demanda de combustible para avión ha sido del 90%, mientras que la de gasolina de entre el 70% y 80% y del diésel del 75%. “Eso quiere decir que a las refinerías les ha tocado aliviar sus cargas”, dijo el presidente de la petrolera más grande del país.

Como no se ha podido procesar el mismo volumen de crudo en las refinerías, Ecopetrol ha recurrido al mercado externo. “En ese sentido la buena noticia es que hemos visto alguna reactivación en los mercados asiáticos particularmente China subiendo sus cargas de refinación y en el cual el crudo colombiano, el pesado Castilla, es considerado como crudo base de las corridas de refinación”, dijo Bayón.

(Contexto para más información: Un petróleo a -US$100 no es una idea tan descabellada).

Ecopetrol ha venido haciendo negocios con los refinadores asiáticos para que los descuentos sobre el crudo colombiano sea menores. Bayón recordó que, hace unos años, del Brent había que descontar entre US$12 y US$14 y ese era el valor que se recibía; por ser pesado el crudo colombiano tiene descuento.

Señaló que en 2019, se llegó a un acuerdo para que el descuento fuera de US$5,60, el más bajo conseguido en la historia de las operaciones comerciales.

“Ahora con las condiciones de mercado estamos viendo que esos descuentos que hacen, en particular el Castilla, se están ampliando”, dijo. Hay señales de que estos precios extremadamente bajos no van a desaparecer, a medida que los tanques en todo el mundo se llenan, sostiene Bloomberg.

La Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), por su parte, sostuvo que “los efectos negativos de esta crisis, la incertidumbre respecto a su duración y a qué nivel llegarán los precios, también se están sintiendo en Colombia”. En un informe revelado esta semana destaca que como resultado de guerra del petróleo y la pandemia del coronavirus, “las empresas con presencia en el país iniciaron acciones de reducción de operaciones y de los presupuestos de inversión en exploración y producción (E&P) previstos para este año”.

Advierte el gremio que, producto de la crisis, se han cerrado campos y pozos inviables con los actuales precios. En marzo, consecuencia de estos bajos precios, la producción se recortó en cerca de 11.000 barriles diarios y se estima que 11 campos y 45 pozos fueron clausurados.

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