31 Jan 2019 - 1:00 a. m.

EPM anuncia medidas para cerrar compuerta de casa de máquinas en Hidroituango

El embalse tiene que alcanzar un nivel que le permitirá al vertedero volver a entrar en operación. Cuando eso suceda, será posible cerrar la segunda compuerta. Jorge Londoño de la Cuesta, gerente de EPM, cree que se realizaría a finales de febrero con la ayuda del embalse Salvajina.

* Redacción Economía

Luego del cierre de la compuerta de captación número 2 del proyecto hidroeléctrico Ituango, con el fin de prevenir riesgos para las comunidades ubicadas aguas abajo tras el hallazgo de un agujero en los túneles de captación el pasado 10 de enero, Empresas Públicas de Medellín (EPM) continúa con el análisis y pruebas para realizar el cierre de la compuerta número 1 de casa de máquinas. Lea: ¿Cuánto falta para solucionar la crisis de Hidroituango?

El embalse tiene que alcanzar un nivel que le permitirá al vertedero volver a entrar en operación. Solo hasta que esto suceda será posible cerrar la segunda compuerta. Sin embargo, el monitoreo permanente que están realizando con cerca de 15 variables, indicaría si es necesario hacer el cierre de la compuerta número 1 antes de que el embalse alcance la cota de vertimiento. En caso de que se deba cerrar de forma anticipada la segunda compuerta, "es probable que disminuya el caudal del río Cauca, por eso, estamos preparados y tenemos un plan de contingencia para atender esa situación", escribió la empresa en Twitter. 

EMP también indicó que debido a la temporada seca que se presenta en el país, es posible que el flujo de agua por el vertedero, de manera natural, tarde más de 60 días, pero gracias a la descarga del embalse Salvajina, del Grupo Celsia, en el proceso de llenado, "se podría reducir de manera significativa el número de días necesarios para llegar a la cota de vertimiento" para que se realice el cierre sin alteraciones ni consecuencias para la comunidad de la compuerta número 1 de casa de máquinas. Lea también: EPM reporta éxito tras maniobra para el cierre de compuerta en Hidroituango

Para poder cerrar la compuerta número 1 de la casa de máquinas es importante tener operando nuevamente el vertedero como ocurrió durante 47 días seguidos a finales de 2018. Esto permitiría el paso del agua del embalse de manera controlada hacia el canal y desde allí de nuevo al cauce del río Cauca, pero para que eso ocurra es necesario que el embalse alcance mínimo la cota de 401 metros sobre el nivel del mar (msnm). "En condiciones normales la cota de vertedero llegaría a finales de marzo, pero con el aporte del Salvajina podría ser para finales de febrero", aseguró Jorge Londoño de la Cuesta.  Le puede interesar: No se descarta que haya otros socavones en montaña de Hidroituango

Por otro lado, el cierre de la compuerta número 2, disminuyó aguas abajo el causal del río Cauca. EPM y las entidades encargadas de velar por el medio ambiente indicaron que tienen un plan de contingencia para mitigar los impactos sociales y ambientales que se generaron por esa situación.

"La empresa tiene en su protocolo de atención ambiental, en el caso de disminución de caudal del río Cauca, alistamiento y preparación para las actividades de inspección y rescate de peces, monitoreo de calidad del agua, ciénagas y ecosistemas estratégicos; aprovisionamiento y fuentes alternas de agua potable, monitoreo a las actividades económicas, contratación social, comunicación en tiempo real con las comunidades y seguimiento a las condiciones físicas de las orillas del río", manifestó la empresa.

Debido a todos estos impactos ambientales, la ANLA anunció un proceso sancionatorio contra EPM "relacionado con la garantía del caudal ecológico en el río Cauca aguas abajo de la presa", explicó la autoridad ambiental. Por su parte, Jorge Londoño de la Cuesta, en rueda de prensa, aseguró que tiene las explicaciones para presentarle a la entidad. 

Se espera que Hidroituango se convierta en la central que tendría la capacidad de generación de energía eléctrica equivalente al 17 % de la demanda del país. 

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