Exportaciones de América Latina cayeron 13 % en 2020

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La Cepal informó que este es su peor registro en más de una década. Las importaciones cayeron 20 %.

Las exportaciones de América Latina registraron una caída de 13 % en valor en 2020 respecto al año anterior, su peor registro en más de una década, debido a la crisis generada por el COVID-19, informó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Si bien la contracción es menor que la proyectada a comienzos de agosto del año pasado (23 %), es la peor caída de las exportaciones desde la crisis financiera mundial de 2008-2009. La caída fue 10 puntos menor de lo previsto debido al repunte de la demanda en los principales socios de la región, especialmente China.

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En su informe anual “Perspectivas del Comercio Internacional de América Latina y el Caribe 2020”, el organismo dependiente de Naciones Unidas estimó que el batacazo de las importaciones en 2020 fue del -20 %, solo cinco puntos porcentuales menos de lo proyectado el pasado agosto.

La mayor contracción de las exportaciones se registró en aquellas destinadas a la propia región (-24 %), en tanto que los envíos a los Estados Unidos y la Unión Europea exhibieron caídas del 14 % y el 13 %, respectivamente. Las exportaciones a China crecieron un 2 %, como resultado del impulso que han presentado los envíos agrícolas y de minerales y metales, principalmente desde América del Sur.

“Desde junio se aprecia una recuperación de las exportaciones de bienes, impulsada principalmente por la recuperación de la demanda en China y los Estados Unidos. Por el contrario, las importaciones no evidencian aún un repunte significativo, lo que refleja la gravedad de la recesión que experimenta la región”, aseguró la secretaria general de Cepal, Alicia Bárcena.

Desde la crisis financiera de 2008, apuntó Bárcena, “el comercio no ha vuelto a convertirse en un motor del crecimiento, como lo era en la década de los 90”.

Por subregiones, Centroamérica exhibió el mejor desempeño, con una caída de las exportaciones de solo un -2 %, debido en buena medida a que el comercio entre los países centroamericanos, que representa cerca del 25 % de las exportaciones de la subregión, ha caído menos que los intercambios dentro de los otros esquemas subregionales de integración.

En tanto, el comercio de América del Sur y México marcaron cada uno una contracción de -13 % (similar al promedio regional), y el Caribe de -16 %.

La mayor recesión en 120 años

Para Cepal, con sede en Santiago de Chile, “la región se desintegra comercial y productivamente desde mediados de la década pasada, coincidiendo con su menor crecimiento en siete décadas”.

La participación del comercio intrarregional en las exportaciones totales, Latinoamérica muestra una tendencia descendente desde 2014: en 2019 alcanzó un 14 % -el mismo nivel que registraba a inicios de los años noventa-, mientras que en 2020 disminuyó al 12 %, según el estudio.

“Esto es muy preocupante porque el comercio intrarregional es el más conducente a la diversificación productiva, la internacionalización de empresas y la igualdad de género”, afirmó Bárcena.

La pandemia, que está viviendo una segunda ola en varios países como México, Brasil, Perú o Chile, ha provocado la mayor crisis económica en los últimos 120 años en Latinoamérica, con una contracción en 2020 del 7,7 %, según Cepal.

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La crisis sanitaria también ha exacerbado la dicotomía entre los modelos especializados de América del Sur (exportaciones primarias orientadas al mercado chino) y el de Centroamérica y México (exportaciones manufactureras y de servicios a Estados Unidos), dice el documento.

“Se requiere una mayor convergencia entre los distintos mecanismos de integración para superar la fragmentación del mercado regional y apoyar una recuperación sostenible e inclusiva”, alertó la funcionaria.

La región, con 626 millones de personas y considerada la más desigual del mundo, enfrenta la pandemia en un momento de debilidad de su economía, con un crecimiento que apenas alcanzó una tasa del 0,1 % en 2019. Antes del Covid-19, la Cepal preveía que Latinoamérica crecería un máximo de 1,3 % en 2020.

“En un mundo que transita hacia una mayor regionalización, América Latina y el Caribe debe superar la mirada bilateral”, concluyó la secretaria.

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