Grandes nubarrones se alzan en la economía europea

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La Comisión Europea espera una contracción de 7,7 % para 2020. Exportaciones alemanas se desplomaron en abril. Y Francia espera recuperar ritmo de crecimiento de antes de la pandemia hasta 2022.

La economía de la zona euro se contrajo 3,6% en el primer trimestre de 2020 cuando se adoptaron las medidas para contener el nuevo coronavirus, indicó martes Eurostat, revisando una estimación anterior. Para la Unión Europea (UE), la caída fue de 3,2 %.

La oficina europea de estadísticas reduce así en dos décimas la contracción de 3,8% del Producto Interior Bruto (PIB) entre enero y marzo en los 19 países del euro avanzada a finales de abril.

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Pese a la leve mejora, esta sigue siendo la contracción trimestral "más importante" de la serie histórica iniciada en 1995, precisó Eurostat en un comunicado. En el cuarto trimestre de 2019, el PIB progresó un 0,1%.

La Comisión Europea espera una "recesión de proporciones históricas" en la zona euro en 2020 por la pandemia, con una contracción de 7,7 % en el presente ejercicio, antes de volver a crecer 6,3 % en 2021.

Los únicos países que registraron un crecimiento en comparación con el último trimestre de 2019 fueron Irlanda (1,2 %), Bulgaria y Rumanía (0,3 %) y Suecia (0,1%).

En términos interanuales, el PIB bajó 3,1 % en la zona euro y 2,6 % en la UE durante el primer trimestre de 2020 frente al mismo periodo de 2019.

En los últimos tres meses de 2019, el PIB había logrado una subida interanual de 1 % en los 19 países que comparten la moneda única y 1,2 % en la Unión.

Eurostat dio a conocer también este martes datos sobre el empleo, que sitúan a España como el país donde el número de personas empleadas más ha descendido en el primer trimestre frente a los tres meses previos, con 1 %, concretamente, seguido por Bulgaria (0,9 %), Portugal, Eslovaquia y Suecia (0,5 %).

En la eurozona, el empleo cayó 0,2 % durante el primer trimestre del año, mientras que en la Unión lo hizo 0,1 %, frente a octubre y diciembre de 2019.

Se trata de la primera caída en el empleo desde el segundo trimestre de 2013 en el caso de la eurozona y desde los primeros tres meses de 2013 para la UE.

En el último trimestre del pasado año el empleo había aumentado 0,3 % en la eurozona y 0,2 en la UE.

Los Estados miembros donde el empleo más aumentó fueron Lituania (1,6 %), Malta (1,3 %) y Croacia (1 %).

Exportaciones en Alemania

Así mismo, este martes se conocieron los datos de exportaciones en Alemania, principal motor de este país (que a su vez es la principal economía en la UE). El indicador cayó 24% en abril, en el momento más severo de la pandemia de COVID-19, un retroceso nunca visto desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, informó la Oficina Federal de Estadística (Destatis).

Con relación a abril de 2019, la caída de las exportaciones fue de 31,1 %, lo que situó las ventas en el exterior en 75.700 millones de euros (US$85.280 millones), algo nunca visto desde 1950, cuando el país comenzó a hacer este tipo de estadísticas, señaló Destatis.

Por su parte, las importaciones disminuyeron en un 16,5 % y se situaron en 72.200 millones de euros (US$81.339 millones), con lo cual el excedente comercial se situó en 3.500 millones de euros (US$3.943 millones), frente a los 17.400 millones de euros de marzo.

El excedente de abril está muy por debajo de las expectativas de los analistas interrogados por la agencia financiera Factset, que preveían un excedente de 13.800 millones de euros.

Estas cifras reflejan la fuerte caída de la producción en Alemania debido a la pandemia, sobre todo en la industria automotriz.

Las exportaciones hacia los países de la Unión Europea cayeron 35 % en ritmo anual, particularmente hacia Francia (-48,3 %) e Italia (-40,1 %). Las exportaciones hacia China disminuyeron un 12,6 %, debido a que su economía se reactivó antes que la europea.

Paralelamente, las importaciones alemanas de productos chinos aumentaron en 10 % y las de productos estadounidenses, en 2,4 %.

El PIB alemán podría retroceder 10 % en el segundo trimestre del año, una caída sin precedentes en los últimos 50 años, según los diferentes institutos económicos alemanes. El PIB del primer trimestre ya cayó 2,2 % y el país entró técnicamente en recesión.

El panorama en Francia

El PIB francés registrará un retroceso récord de alrededor de 10 % en 2020 y recuperará en 2022 su nivel previo a la crisis provocada por la pandemia del nuevo coronavirus y las medidas de confinamiento decretadas para paliarla, según los cálculos del Banco de Francia.

"La economía francesa está remontando rápidamente del hundimiento brutal sufrido en marzo pero no hemos salido en absoluto del túnel", dijo el gobernador del Banco de Francia, François Villeroy de Galhau, en la radio France Info.

El confinamiento en Francia entró en vigor a mediados de marzo y comenzó a flexibilizarse a mediados de mayo.

La reanudación de la actividad económica en el tercer trimestre no bastará para evitar una recesión récord de la economía del país.

El gobierno francés es aún más pesimista que el banco central y estimó que el PIB retrocedería 11 % este año.

Después, "2021 y 2022 serán años de recuperación" progresiva, prevé el Banco de Francia. Según la institución, el PIB volverá a crecer 7 % en 2021 y 4 % en 2022. La institución se basa en la hipótesis de que el nuevo coronavirus no desaparecerá, pero estará bajo control y la economía se adaptará a las nuevas normas sanitarias.

Pese a este fuerte repunte, “el nivel de actividad de finales de 2019 sólo se recuperará a mediados de 2022”, dijo el Banco de Francia.

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