La disputa de la OPEP muestra las ambiciones de los Emiratos Árabes Unidos

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Los Emiratos Árabes Unidos es el tercer mayor productor de petróleo de la OPEP y posee alrededor del 6 % de las reservas mundiales de crudo.

Apenas unos días antes de una reunión de la OPEP de alto riesgo para apoyar un mercado petrolero devastado por el coronavirus, la compañía petrolera estatal de los Emiratos Árabes Unidos dijo al mundo que planeaba gastar US$122.000 millones para aumentar la capacidad de producción.

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Eso preparó el escenario para un enfrentamiento en una reunión del cartel esta semana. Se llegó a un compromiso, pero los planes ambiciosos para maximizar la riqueza energética pueden seguir provocando tensiones, en particular con su vecino más grande, Arabia Saudita.

La búsqueda revitalizada de los petrodólares por parte de los Emiratos Árabes Unidos juega en un cambio más amplio en la dinámica entre el príncipe heredero de Abu Dhabi, el jeque Mohammed Bin Zayed, y el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, sobre quién en la región domina el escenario internacional.

Durante años, los dos países se movieron al unísono tanto en política exterior como petrolera, sin embargo, en los últimos meses han divergido en ambos. Se dividieron por la guerra en Yemen, luego los Emiratos Árabes Unidos se afirmaron con su acuerdo histórico con Israel en septiembre. También tienen sus diferencias sobre los esfuerzos para condenar al ostracismo a Qatar, con un acuerdo negociado por Estados Unidos para poner fin a la brecha que incluye solo a Arabia Saudita.

Es en ese contexto que EAU llegó a señalar el mes pasado que podría considerar un futuro fuera de la OPEP. Y aunque el acuerdo alcanzado el jueves permitió una muestra de unidad, volverá a ser revisado en enero, lo que significa que el drama podría repetirse en 2021 mientras el cartel traza un camino para salir de la pandemia.

“Los EAU están cada vez más dispuestos a actuar en sus propios intereses nacionales directos, y donde eso no se alinea con Arabia Saudita, confía y está dispuesto a hacerlo solo”, dijo Neil Quilliam, miembro asociado del programa de Medio Oriente y África del Norte en el grupo de expertos de Chatham House.

Los Emiratos Árabes Unidos es el tercer mayor productor de petróleo de la OPEP y posee alrededor del 6 % de las reservas mundiales de crudo. En el corazón de las tensiones de los EAU con la Organización de Países Exportadores de Petróleo se encuentran los planes de crecimiento del productor estatal Abu Dhabi National Oil Co.

Hace cuatro años, Sheikh Mohammed eligió a Sultan Al Jaber para dirigir la empresa. Al Jaber, que tiene experiencia tanto en el mundo empresarial como en el gubernamental y también es ministro, se ha embarcado desde entonces en una reforma radical, logrando nuevas asociaciones extranjeras y trayendo inversores de infraestructura global al país por primera vez.

La guerra de precios en marzo permitió al mercado vislumbrar la ambición de Adnoc, cuando la compañía dijo que aumentaría la producción a 4 millones de barriles por día, sorprendiendo incluso a la Agencia Internacional de Energía, que no sabía que tenía esa capacidad.

Ese fue un salto repentino de más de 1 millón de barriles con respecto al mes anterior. Su objetivo a largo plazo es aumentar la capacidad a 5 millones y establecer su crudo Murban como referencia regional. Para eso necesita liquidez, que está siendo restringida por los acuerdos de la OPEP.

El último callejón sin salida se centró en el acuerdo tramado en abril entre la OPEP y sus aliados, incluida Rusia, para realizar recortes de producción sin precedentes. Se quitó aproximadamente una décima parte de la oferta mundial del mercado cuando la pandemia de coronavirus aplastó la actividad económica y la demanda. Ayudó a que los mercados del petróleo salieran del abismo, más que duplicando los precios.

Pero los miembros han comenzado a irritarse, y esta vez las objeciones más fuertes vinieron de los Emiratos Árabes Unidos. Algunos en los Emiratos consideran injusta su cuota actual de 2,6 millones de barriles por día, o alrededor de dos tercios de su capacidad.

Aunque el país está renunciando a una mayor parte de la capacidad, otros miembros de la OPEP argumentarían que no es así como se calculó el acuerdo y que los emiratíes acordaron la línea de base cuando firmaron. Los saudíes también produjeron más del 20 % de su capacidad y, de hecho, casi siempre han tenido millones de barriles de capacidad de reserva durante décadas. Como naciones ricas, ambas están mejor equipadas para recibir el impacto que los miembros más pobres como Irak.

“Hay algunas preocupaciones para Abu Dhabi”, dijo Iman Nasseri, director gerente para Oriente Medio con sede en Londres de la consultora FGE. “Están bajo presión para mantener la producción baja mientras desarrollan nuevos campos y expanden la capacidad. La cuestión es cuánto va a durar esto “.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos siguen siendo aliados cercanos. Un hito de Riad se iluminó el miércoles con los colores de la bandera de los Emiratos Árabes Unidos para conmemorar el día nacional del país.

Las relaciones, sin embargo, no han sido tan cordiales como en los primeros años del ascenso del príncipe Mohammed al poder en el reino. Sheikh Mohammed cultivó estrechos lazos con 35 años cuando el príncipe heredero era un miembro de la realeza menor a principios de 2015. En ese momento, los emiratíes podían ofrecer la inteligencia política y la influencia que tanto necesitaban en Washington, mientras ganaban más influencia en Arabia Saudita.

Las recientes tensiones por el petróleo salieron a la luz en el verano, cuando el ministro de petróleo saudí, el príncipe Abdulaziz bin Salman, convocó a su homólogo emiratí, Suhail Al Mazrouei, a Riad para una reprimenda pública después de que los Emiratos Árabes Unidos sobrepasaran su cuota de producción de petróleo.

El país rápidamente se alineó y desde entonces ha criticado a otros por no mostrar la misma disciplina. En las conversaciones de esta semana, utilizó el tema del cumplimiento para presionar contra una extensión de las restricciones a la producción. Al final, el cartel acordó aumentar la producción una pequeña cantidad en enero.

Una de las razones por las que los Emiratos Árabes Unidos quieren aumentar la producción es reforzar su plan para convertir su crudo Murban en un punto de referencia, impulsando más liquidez e inversión al centro financiero del emirato.

Si bien los funcionarios de Abu Dhabi National Oil Co. han dicho que pueden suministrar suficiente crudo para respaldar el nuevo mercado, las restricciones actuales de la OPEP no ayudan. Eso está impulsando en parte el deseo de tener más influencia, y una mejor cuota, dentro del grupo.

“El imperativo de Murban no se trata de que los Emiratos Árabes Unidos quieran abandonar el trato o la OPEP”, dijo Amrita Sen, cofundadora de la consultora Energy Aspects Ltd. en Londres. “Se trata de aprovechar su influencia dentro de la organización para permitirle perseguir sus intereses nacionales”.

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