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“Los empresarios tienen que poner su grano de arena”: Procolombia

Según María Claudia Lacouture, la meta para 2016 es conseguir más de US$5 mil millones a través del turismo.

Óscar Güesguán Serpa
17 de enero de 2016 - 09:00 p. m.

El turismo es uno de los sectores más importantes en la actual coyuntura. La devaluación del peso sigue cediendo y las noticias de los precios del petróleo cada vez son más preocupantes. Por ello, la visita de foráneos al país es clave para la captación de divisas. Según la presidenta de Procolombia, María Claudia Lacouture, este año por este concepto se deberán conseguir más de US$5 mil millones.

Pese a la magnitud del reto, la funcionaria considera que las agencias, hoteles y aerolíneas parecen no estar dispuestas a ceder ni a replantear sus precios para aumentar el flujo de foráneos interesados en conocer Colombia.

La mayor cantidad de turistas internacionales provendrán de Asia en los próximos 15 años y este sector tiene la tarea de adaptarse a sus intereses, dice.

El turismo es uno de los pilares para captar divisas en este momento, ¿cómo vamos?

Sí es, pero no podemos pensar que todo nos va a caer del cielo, los turistas no caen del cielo. Hay cifras importantes en este tema. La primera es que el 55% de turistas a nivel mundial van a 15 países y nosotros ocupamos el puesto 60. Estamos cada vez más en el panorama, pero tenemos que hacernos notar de una manera más contundente. Hay muchos retos, y uno de ellos es la competitividad, tenemos que utilizar la devaluación para volvernos más competitivos, pero eso no está pasando. La tecnología hay que usarla para vendernos a nivel internacional, para que la gente nos vea y utilizar herramientas que hemos sacado en Procolombia para que conozcan las firmas a través de la internet. Y es que en el turismo hay un fenómeno interesante: antes de 2014 el crecimiento del turismo era más o menos del 3.000%, un aumento disparado, pero de 2010 a 2015 fue de 19% y a partir de ahora será del 59%. La mayoría de turistas serán de Asia, pero nosotros no estamos preparados para recibirlos.

¿Cómo es la estrategia con los países de la Alianza del Pacífico para atraer turistas de Asia con planes para que visiten los cuatro destinos?

Se está haciendo, hemos hecho ya varias acciones para vender en Asia, pero volvemos al tema que acabo de mencionar, qué hacemos con turistas chinos si no entendemos nada en Mandarín, no tenemos suficientes guías turísticos, los hoteles no tienen ningún tipo de traducción. No están adecuados a las necesidades del cliente chino, los restaurantes tampoco. Aunque ha crecido el número de turistas de esa zona del mundo, es el momento para salir adelante.

¿Cuál es la actitud de los empresarios frente a este reto?

Es la oportunidad de crecer, pero nosotros tenemos que sacrificar también, los empresarios tienen que poner su granito de arena para aprovechar la oportunidad. Que sea más costoso viajar de Bogotá a Madrid que de Buenos Aires a la capital de España dice mucho, eso dice algo. La meta de este año es conseguir US$5.530 millones. Cuba ya empezó a abrir el hueco para el turismo en el Caribe y en toda la región, pero nosotros seguimos con los mismos precios de los hoteles en dólares.

¿Qué estrategias están pensadas?

Promover acciones que impulsen el turismo en las temporadas bajas es importante. Hay momentos feriados en otros países que son de fines de semana o semanas completas, y los podríamos captar si tuviéramos estrategia de temporada baja. Nosotros les estamos diciendo a los empresarios que vengan, que les diseñamos estrategias, pero no ceden mucho.

¿Ha crecido el tejido empresarial de este sector?

Si uno mira, estamos vendiendo con los mismos 50 empresarios, pero pueden ser más. Hay que capacitarse, hay que sensibilizar a los trabajadores. Tenemos que trabajarles más al tejido empresarial, a los guías, a las nuevas rutas. En lo que hemos crecido es en conectividad, pero falta aún. Todo esto va muy de la mano con lo que le estaba diciendo al principio, tenemos la oportunidad de crecer mucho, pero no nos podemos quedar pensando que la devaluación nos va a traer a los turistas.

También hay que diversificar los destinos.

Se están diversificando, y eso sí hay que decirlo. Colombia ha presentado una oferta mayor de destinos, por ejemplo el Eje Cafetero viene creciendo, Antioquia viene creciendo y Santa Marta, también, pero tenemos problemas con lugares como San Andrés, a donde la gente quiere llegar, sin embargo, no hay hoteles, no hay capacidad. Podríamos abrir más rutas de conectividad, pero no hay capacidad.

¿Cuál es el objetivo de este año?

Lograr la meta de las divisas no es fácil, lograr un gasto de más de US$5 mil millones no es sencillo, sobre todo porque la competencia cada vez es más feroz, los países están nivelando su precio a la devaluación del país para jalonar más y que sea mejor para los turistas, pero también dan apoyos económicos a los turistas. Por ejemplo, Panamá los da a los foráneos que vienen en los cruceros para atravesar el Canal.

¿Con qué países está compitiendo Colombia en la región?

Brasil, Perú y Chile ya están entrando en el mapa, así como Ecuador, Argentina y México, pero es que estos países ya son grandes ligas, mueven más de 29 millones de turistas anuales. Sin embargo, aunque nosotros contamos con un número menor de turistas, tenemos un gasto mucho mayor, no en total, pero sí porcentualmente.

Da la impresión de que están viniendo más turistas de América Latina a Colombia.

Siguen siendo los principales consumidores de nuestros productos. Estados Unidos, Ecuador, Venezuela, Argentina y Brasil, pero tenemos que crecer. La tendencia del turismo internacional en 2030 no va a venir de esta área, tenemos que prepararnos para meternos en el flujo de los turistas asiáticos. Una característica que ellos tienen es que les gustan los íconos, y Colombia tiene uno muy importante, que es el café, pero también tienen diferencias culturales, los asiáticos no son mucho de playa porque no les gusta quemarse, entre más blanco, más pureza. Hay productos turísticos para traerlos.

Por Óscar Güesguán Serpa

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