18 May 2019 - 2:00 a. m.

“Minería ilegal mueve cerca de US$1.200 millones anuales”: Mineros

La minera colombiana con presencia en Argentina, Nicaragua y Chile se prepara para entrar a la Bolsa de Toronto. Este año espera alcanzar una producción de 300.000 onzas de oro.

Jorge Sáenz V./ @JorgeS_v.

Según Andrés Restrepo, presidente de Mineros, el año pasado la compañía produjo 200.000 onzas de oro.  / Cortesía.
Según Andrés Restrepo, presidente de Mineros, el año pasado la compañía produjo 200.000 onzas de oro. / Cortesía.

La minería en Colombia tiene potencial y, si se desarrolla, puede jalonar la expansión de la economía, según Andrés Restrepo, presidente de la compañía Mineros. “Si el país desarrollara su potencial minero podría crecer por encima del 6 %”, dice. La empresa, con presencia en Nicaragua, Colombia, Argentina y Chile, espera alcanzar este año una producción de 300.000 onzas de oro y proyecta inversiones por US$31 millones.

¿Cómo va Mineros en Colombia?

No vamos bien porque tenemos restricciones de permisos que esperamos se resuelvan en el transcurso de este mes y que nos han retrasado el plan de minado en lo corrido del año. Estamos produciendo a media marcha, por ese retraso en la obtención de permisos con las autoridades. Estamos tramitando permisos ante el Ministerio (de Ambiente) y la ANLA. Hasta que salgan tenemos restricciones para producir. El trámite está tomando más tiempo de lo previsto.

¿En cuánto cuantifica ese retraso?

La afectación es considerable. En marzo produjimos cerca de 4.000 onzas, cuando el presupuesto es de 9.000, algo que nos está afectando en un 50 % las posibilidades de producción de la operación en el país.

¿Qué otros problemas van en contra de la producción de Mineros en el país?

Principalmente la obtención de permisos que afectan la operación, y el otro problema es el impacto de la minería ilegal. Ahora tenemos más de 50 grupos de personas invadiendo nuestras concesiones. Por invasores estoy hablando de pequeñas dragas que operan dos o tres personas, hasta grandes dragas brasileñas que operan de 15 a 20 personas. Entonces, nosotros que somos los formales no podemos operar, porque no tenemos permisos y tenemos a 50 invasores sacando el oro sin pedirle permiso a nadie.

El fiscal le pidió al Banco de la República considerar la compra de oro. ¿Cómo ve esa posibilidad?

Eso tiene cosas positivas y negativas. Como positivas, rompe la conexión que hay entre la producción ilegal o informal de oro con el narcotráfico. Como cosa negativa, el Banco de la República va a tener mucha dificultad para saber a quién le está comprando el oro. Entonces va a terminar comprando oro a una cantidad de delincuentes. Creo que en el pasado cerró las compras, porque no le estaba agregando ningún valor a la cadena.

¿Por qué en Colombia hay tanto auge de la minería ilegal?

Porque la producción de oro hace sinergia con la producción y exportación de coca. Operan con la misma gente y en las mismas zonas controlan los dos negocios; exportan coca y necesitan traer los dólares, hacen exportaciones de oro y traen los dólares, los dos negocios conectan.

¿Cómo está la producción de oro en el país?

Puede estar cercana a las 40 toneladas año. De esa cantidad, máximo el 20 % es minería formal y el resto es informal, ilegal o criminal. Si la onza, que son 30 gramos, vale US$1.300, quiere decir que US$1.200 millones puede estar moviendo la minería ilegal al año.

¿Cómo es esa relación comercial entre la minería ilegal y el narcotráfico?

Una onza de oro vale US$1.300 y una onza de plata US$14. Un lingote puede tener 75 % de oro y 25 % de plata, pero si se exporta diciendo que tiene 95 % de oro y lo pagan así, ya logró lavar dólares del narcotráfico. Una persona que produce cocaína y la exporta a Estados Unidos tiene el problema con los dólares allá y los tiene que ingresar al país. ¿Cómo lo hace? Mediante una importación a Colombia que sea legal, representada en bienes, o tiene que encontrar una exportación de Colombia que le permita traer esos dólares. Entonces usted exporta un lingote de 75 % oro y 25 % plata y lo declara como si fuera 100 % oro y se lo pagan así. A los narcotraficantes les interesa estar relacionados con el negocio del oro porque hacen exportaciones de coca y de oro y el metal tiene una parte que es ficticia, pero les perite ingresar dólares del narcotráfico.

¿Qué proyectos tiene el Grupo Mineros para este año?

Estamos explorando en Argentina para desarrollar una mina allá, estamos en Nicaragua e invirtiendo en nuevas tecnologías en Colombia para mejorar nuestra eficiencia y producir más oro en el país en zonas donde no podemos entrar con las tecnologías que usamos hoy. Lo que estamos invirtiendo en Argentina son US$10 millones, en Nicaragua US$10 millones y en Colombia otra cifra similar. En Chile vamos este año con US$1 millón para exploración y las perspectivas son invertir US$20 millones en los próximos cinco años.

¿Cómo van los trámites para el ingreso de Mineros en la Bolsa de Toronto?

Esperamos listarnos este año. Eso tiene que ser aprobado por la junta directiva y la asamblea, pero la idea es convocar una asamblea extraordinaria para el segundo semestre de este año, para pedir esa autorización.

¿Qué falta?

La certificación de reservas en Argentina, de los estados financieros bajo normas NIIF (Normas Internacionales de la Información Financiera).

¿Cuál es la meta del Grupo Mineros para los siguientes años en materia de producción de oro?

La meta que nos propusimos hace ocho años es llegar a producir 500.000 onzas, hoy estamos en 300.000.

¿Alianzas estratégicas?

Tenemos una alianza estratégica con una compañía canadiense de exploración que se llama Royal Road Minerals para explorar en todas nuestras concepciones en Nicaragua. Estamos en el segundo año de esa alianza.

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