18 Feb 2020 - 11:09 p. m.

Usuarios de gas natural en el país suman 9,9 millones

Orlando Cabrales, presidente de Naturgás, señaló que la industria ha identificado 12 proyectos en 363 municipios que podrían llevarle gas natural a más de 366.000 familias de bajos recursos, con una inversión de $200.000 millones.

Redacción Economía.

Bogotá cuenta actualmente con más de dos millones de usuarios residenciales de gas natural.  / Cortesía
Bogotá cuenta actualmente con más de dos millones de usuarios residenciales de gas natural. / Cortesía

En un entorno de reservas de gas a la baja, el sector se ha fortalecido adicionando más usuarios en los sectores residencial, comercio e industria, llegando así a 9,9 millones de consumidores el año pasado, reportó este martes la Asociación Colombiana de Gas Natural (Naturgás). El Ministerio de Minas y Energía se ha planteado alcanzar 250.000 nuevos usuarios al finalizar 2020.

Bogotá cuenta actualmente con más de dos millones de usuarios residenciales de gas natural; Antioquia, 1,3 millones y Valle del Cauca, 1,1 millones. Estas son las zonas del país con mayor demanda del servicio. Les siguen los departamentos de Cundinamarca y Atlántico, con cerca de 600.000 usuarios, según las cifras de Naturgás.

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Dice el gremio que el año pasado cerró con más de 1.500 vehículos pesados a gas natural, los cuales incluyen transporte de pasajeros, camiones, tractocamiones y volquetas. 

A pesar de los esfuerzos por llevar combustibles más limpios a todos los rincones del país, aún hay cerca de cinco millones de colombianos que cocinan con leña y carbón, para lo cual se dispone del Fondo Especial Cuota Fomento que cofinancia proyectos dirigidos al desarrollo de infraestructura para el uso de gas natural en los municipios y el sector rural, señala Naturgás. 

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Según Cabrales, la industria ha identificado 12 proyectos en 363 municipios que podrían llevarle este combustible a más de 366.000 familias de bajos recursos, a través de la construcción de conexiones. La inversión tendría un costo de $200.000 millones.

“Según las proyecciones del Gobierno Nacional, en el año 2050 la demanda de energías limpias, incluyendo el gas natural, crecerá hasta aproximarse al 50% del total de la matriz”, dice Cabrales.

Inversiones y producción del sector

Los estudios indican que las reservas de gas se mantienen a la baja. Sin embargo, la producción de Ecopetrol, con corte al tercer trimestre de 2019, fue de 582 millones de pies cúbicos (MPCD). Sostiene Naturgás que el Grupo tiene un plan de inversiones de entre US$4.500 millones y US$5.500 millones para este año, que incluye el crecimiento del segmento de exploración y producción en gas natural.

La petrolera colombiana tiene previsto continuar la evaluación y desarrollo de los descubrimientos gasíferos costa afuera realizados en el Caribe colombiano, con inversiones por un valor de US$76 millones. Empresas como Hocol también le sigue apuntando a ser un jugador importante de gas natural con nuevos proyectos de exploración y producción.

Naturgás recuerda que Shell adquirió el 50 % de participación en los bloques Fuerte Sur, Purple Angel y COL-5, localizados en aguas profundas del Caribe colombiano que estaban en poder de Ecopetrol. Ecopetrol. La petrolera de origen europeo perforaría un pozo delimitador en el área a finales de 2021.

Según documentos del gremio gasífero, una alianza entre Shell y Noble Energy explorará los bloques COL-3 y GUA OFF-3. Para este último bloque, la Agencia Nacional de Hidrocarburos estima inversiones de US$100 millones.

Por su parte, la empresa Canacol reportó que su producción en 2019 fue de 146 MPCD y anunció un plan de inversiones para 2020 de US$114 millones, de los cuales más de US$70 millones estarán destinados a la perforación de pozos de exploración, avanzada y desarrollo de programas sísmicos 3D. 

Finalmente, Frontera Energy logró una producción de 6,2 MPCD el año pasado y tendrá una inversión considerable para 2020.

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