Yellen enfrenta resistencia de republicanos al plan de estímulo para EE.UU.

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La entrante secretaria del Tesoro busca impulsar un plan de estímulo de US$1,9 billones anunciado por el presidente electo Joe Biden.

Janet Yellen se encontró este martes con la primera resistencia de los republicanos al plan de estímulo de US$1,9 billones del presidente electo, Joe Biden, en su audiencia de confirmación para convertirse en secretaria del Tesoro, mientras buscaba respaldo para lo que describió como un apoyo vital para la economía.

“Sería una falsa economía escatimar” en ayuda para hacer frente a la crisis del covid-19, dijo Yellen al Comité de Finanzas del Senado. Destacó que, con los rendimientos de los bonos del Gobierno históricamente bajos, los pagos por intereses sobre la deuda de EE.UU. como parte de la economía son más bajos hoy que antes de la crisis financiera de 2008.

Yellen afirmó que la ayuda para los desempleados y las pequeñas empresas proporcionará el mayor beneficio, e instó a los legisladores a “actuar en grande” en los esfuerzos por rescatar una economía golpeada por el coronavirus.

Los republicanos ya han expresado su resistencia al cuantioso plan de estímulo que presentó Biden la semana pasada, por su tamaño y componentes, incluidos objetivos demócratas de larga data, como aumentar el salario mínimo a US$15 por hora y ampliar las licencias familiares y médicas.

“Ahora no es el momento de promulgar una larga lista de reformas económicas estructurales liberales. Es importante centrar los esfuerzos en el alivio por la pandemia”, dijo el senador republicano Chuck Grassley, en sus comentarios de apertura. Indicó que el Congreso acaba de aprobar en diciembre un proyecto de ley de ayudas por la pandemia de US$900.000 millones. Apuntó a las críticas de que la propuesta de Biden no está bien orientada.

El senador John Thune, el segundo republicano en la cámara, le preguntó a Yellen “cuándo es demasiado” en lo que respecta a acumular deuda para financiar un mayor gasto público.

‘Acelerador’

Yellen señaló que con el tiempo “es esencial que coloquemos el presupuesto federal en un camino sostenible”, pero que la situación será peor si no se realizan inversiones ahora para apoyar el crecimiento económico.

El senador Ron Wyden, el demócrata de Oregón que presidirá el comité cuando su partido asuma el control esta semana, dijo que su máxima prioridad es “evitar el error que cometió el Congreso en la última recesión: sacar el pie del acelerador antes de que se asiente la recuperación”.

Wyden señaló además que quiere que la confirmación de Yellen proceda “lo antes posible”, dado el estado de una economía acosada por la pandemia. Grassley, el presidente saliente del comité, dijo a los periodistas que esperaba que la confirmación estuviera “dentro” del cronograma del secretario del Tesoro saliente, Steven Mnuchin. Mnuchin juró el 14 de febrero.

La mayoría de los legisladores republicanos que se refirieron públicamente al anuncio que realizó Biden en noviembre sobre la nominación de Yellen para el cargo de secretaria del Tesoro expresaron su apoyo. Yellen forjó relaciones con legisladores de ambos partidos cuando se desempeñó como presidenta de la Reserva Federal durante cuatro años, hasta febrero de 2018.

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