27 Apr 2019 - 2:00 a. m.

Felipe Estefan, US$1,5 millones para apoyar el periodismo

En los últimos 20 años se han creado más de 800 medios de comunicación nativos digitales en América Latina, pero no hay el mismo volumen de dinero para sostenerlos. Velocidad es un fondo que nace para ayudarles.

Edwin Bohórquez Aya

Las salas de redacción de medios independientes enfrentan el reto de conseguir recursos económicos para poder seguir adelante.
Las salas de redacción de medios independientes enfrentan el reto de conseguir recursos económicos para poder seguir adelante.

Recursos. Esa es una de las mayores preocupaciones de los medios de comunicación en medio de la cuarta revolución industrial, donde los ingresos por venta de publicidad digital no alcanzan para pagar los salarios. A eso se suman las amenazas de los poderosos, la persecución de los políticos y hasta la presión del fisco, que termina ahogando estas nacientes empresas informativas. Por eso, en medio del 20º Simposio Internacional sobre Periodismo en Línea (ISOJ 2019), Felipe Estefan habló con El Espectador sobre cómo obtener recursos para medios independientes.

¿Qué es Velocidad?

Velocidad es un acelerador de medios independientes en América Latina que va a proveer US$1,5 millones y 1.600 horas de servicios de consultoría a diez medios que sean seleccionados a través de un proceso de aplicación o solicitud.

¿De dónde viene el dinero?

Es una iniciativa que estamos lanzando Luminate, que es una filantropía a la cual yo pertenezco (Grupo Omidyar), el Centro Internacional para los Periodistas, ICFJ (por sus siglas en inglés) y Sembramedia.

Habla de diez. ¿Qué condiciones se deben cumplir para concursar por esos recursos?

El proceso de solicitud se abrió el 13 de abril y va hasta el 1° de julio. Debe ser una organización de medios, o sea, que produzca contenido periodístico, que lleve trabajando más de seis meses, que tenga un enfoque en América Latina y una base en América Latina, y esté produciendo contenidos en español o en portugués. Que esté experimentando con modelos de sostenibilidad y generación de recurso propio. Cualquier medio que cumpla con eso puede solicitar y mandar una aplicación.

Cuando se cierren las postulaciones vamos a pasar por un proceso de selección que va a incluir a miembros de Luminate, Sembramedia, ICJF y un panel de expertos independientes externo que nos va a ayudar a elegir 25 medios. A esas organizaciones se les hará una evaluación más profunda, que incluye evaluar su analítica, su modelo de negocio, sus políticas editoriales, su rigor periodístico; y ese reporte se les va a dar tanto a los jurados para que tomen la decisión final como también a la organización, para que le sirva de base para seguir en su desarrollo. Se seleccionan diez para entregar los fondos de los que le estaba hablando y se les dará acceso a un gran número de herramientas y expertos que les van a ayudar.

Hablemos un poco de tamaño porque sería un poco injusto, tal vez, equiparar en el mismo ring de boxeo a un medio grande que tiene recursos, que probablemente puede leer data, que tiene inteligencia de analítica, frente a uno que cumple con los requerimientos pero es un medio muy pequeño, al que siempre le hace falta dinero para operar.

¿Cómo van a entregar el dinero?

Está diseñado para dar apoyos que varían dependiendo de las condiciones del medio y sus características. Los apoyos cambian de medio a medio en el primer año. Luego, en el segundo año, de esos diez, a los que mejor les está yendo, van a recibir aun más dinero de nuevo, dependiendo de sus condiciones, lo que va a significar que un medio que sea seleccionado puede recibir entre US$50.000 y US$200.000 de capital, en adición de las consultorías y las mentorías para poder desarrollar su organización.

Entonces un medio grande sí puede competir contra un medio pequeño...

Podrían competir, pero nosotros vamos a priorizar, y la página de internet lo explica muy bien (Velocidad.fund). Vamos a elegir los que están en una etapa que no es ni una ni la otra en esos dos extremos. Sembramedia ha hecho unos reportes para categorizar los diferentes medios digitales en América Latina y hay una etapa intermedia de los medios que ya llevan trabajando, que son equipos de más de ocho o diez personas, que han demostrado impacto a través de su trabajo periodístico, que han comenzado a generar un poco de recurso propio, pero que sin apoyo no pueden llegar a ser un medio grande que tenga audiencias en escala, que pueda verdaderamente aprovechar herramientas digitales de la última gama. Y entonces nosotros vamos a apoyar a esos medios que ya están desarrollándose, medios que si no reciben apoyo adicional, se estancan. Entonces no es ni los ya muy desarrollados para quienes esa cantidad de dinero probablemente no tenga un mayor impacto, ni los muy muy chiquitos que necesitan más tiempo para desarrollarse. Velocidad se enfoca en esa mitad.

¿Les van a pedir algo a cambio?

No, no, no hay condicionamiento alguno. Nosotros ni tenemos influencia ni esperamos tener influencia sobre decisiones editoriales. Ni en este caso nos estamos volviendo dueños de acciones, ni estamos pidiendo crédito público por las contribuciones. Sembramedia estima que en los últimos veinte años se han creado más de 800 medios digitales en América Latina, entonces uno podría decir: bueno, diez son poquitos, eso es verdad, pero se pueden volver modelos de innovación y experimentación en un número de áreas, como en la forma de contar historias en ámbitos digitales, en experimentación con diferentes líneas de generación de recurso propio como membresía, crowdfunding de contenidos, en términos de nuevas herramientas que se utilicen, en términos de cómo involucran a su audiencia. Que se vuelvan modelos y el rol en el equipo de Velocidad es el de documentar y recoger esas experiencias y asegurarnos de que se comunican para que inspiren a otros.

Habla de 800 medios rastreados. ¿Cuántos medios esperan que lleguen a esta convocatoria?

Creemos que la convocatoria para Velocidad va a ser altamente competitiva, porque no hay capital para el desarrollo de medios en América Latina. La triste realidad en nuestra región es que aunque los medios están haciendo un trabajo increíble, están teniendo un impacto grandísimo sobre la sociedad, vemos lo que los medios colombianos están logrando hacer en la sociedad colombiana en un momento en el que no solo los ataques continúan, a veces ataques hasta a la vida de los periodistas por hacer su trabajo, sino ataques que se podrían considerar aun más sutiles por parte de las élites políticas y económicas. Aun considerando todo eso, los medios en la región —Colombia, Venezuela, México, Brasil— están haciendo trabajo que tiene grandísimo impacto positivo sobre la sociedad. Aun así, no hay plata para ellos, no hay capital y no vemos que ni capital privado ni filantrópico, ya sea internacional o en los propios países, esté apostando por eso.

¿Ahí es cuando llegan ustedes?

Nosotros consideramos que eso es esencial y por eso es que estamos poniendo esta cantidad de plata y seguiremos poniendo más recursos. Hasta ahora hemos invertido US$50 millones globalmente en medios de comunicación y lo seguiremos haciendo, porque consideramos que los medios en América Latina están en un punto en el que se han encontrado los retos y la oportunidad, alguien debe poner no solo recursos financieros sino otro tipo de apoyos para asegurar que puedan seguir adelante, que puedan hacer su trabajo, en particular en un momento en el que estamos viendo regresiones en los principios democráticos en nuestra región. El espacio cívico se está cerrando. Las élites políticas están atacando la legitimidad de los medios.

Hicimos un reporte con Sembramedia que se llama “Punto de inflexión”. Miró medios en Colombia, México, Argentina y Brasil, y la cantidad de ataques que van desde auditorías financieras sin fundamento alguno hasta procesos legales que quiebran a una organización que ni siquiera puede cubrir los costos necesarios de defenderse legítimamente en ámbitos judiciales, hasta las amenazas de muerte, los secuestros, a eso súmele el hecho de la crisis del modelo de negocio… Este es un trabajo difícil, pero nuestra sociedad lo necesita, es esencial para el funcionamiento de sus sociedades democráticas. Nosotros estamos haciendo una apuesta que espero profundice sobre estos diez medios que se seleccionarán para que se vuelvan un modelo de lo que Latinoamérica ya está haciendo y puede seguir haciendo, porque consideramos que en este momento de nuestra región es absolutamente imperativo.

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