Gastronomía y recetas
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Cinco generaciones después, un restaurante de Bogotá cuelga un “se vende”

Con 121 años de historia, “Las Margaritas”, una de las propuestas gastronómicas más antiguas de Colombia, busca un comprador que continúe el legado familiar y la receta tradicional que ha llevado a este pequeño establecimiento a servir unas empanadas que muchos consideran las mejores de Bogotá.

Álvaro Villaverde
23 de noviembre de 2023 - 11:06 a. m.
 Ajiaco Santafereño preparado en el restaurante Las Margaritas en Bogotá.
Ajiaco Santafereño preparado en el restaurante Las Margaritas en Bogotá.
Foto: EFE - Carlos Ortega

La familia Ángel Arenas abrió el local en 1902, tras mudarse a la todavía rústica zona de Chapinero donde ahora ya cinco generaciones han preparado los platos tradicionales bogotanos.

Desde entonces, ha vivido el "Bogotazo" en 1948, los disturbios ocurridos tras el asesinato del político liberal Jorge Eliécer Gaitán cuando tuvieron que hacer frente a 15 días de desabastecimiento, y la pandemia del covid-19, que les obligó a cerrar el negocio durante ocho meses y desde la cual solo abren fines de semana.

Sin embargo, la mayor amenaza la tienen ahora ante la falta de un heredero familiar que tome el cargo del dueño actual, Julio Ríos, y por ello buscan un comprador que quiera continuar con la tradición del restaurante. ”Nosotros podemos permanecer hasta cuando consigamos un cliente que sea asequible y que quiera seguir con la tradición, porque nosotros tenemos claro con nuestros antepasados que esto tiene que ser inmortal“, dice Ríos a EFE.

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Receta especial de las empanadas

El restaurante también es conocido como “Botín de Chapinero” haciendo honor al restaurante más antiguo del mundo, “Botín”, fundado en Madrid en 1725. Después de un siglo, siguen conservando la mágica receta de las empanadas de Margarita, la fundadora del restaurante y tatarabuela del actual dueño.

Margarita las hacía con el pilón de madera, un instrumento indígena en desuso utilizado para que el maíz triturado tenga el aroma de la madera. Ese mismo pilón continúa en una esquina del restaurante, pero ahora ya sus herederos usan herramientas más modernas y rápidas.

"Ahora tenemos molinos industriales con los cuales molemos los mismos granos de maíz y sacamos la masa y la harina de eso; es costoso y es un trabajo bastante duro" afirma Ríos, que además destaca que han tenido que adaptarse con el paso de las décadas a las nuevas materias primas.

En sus inicios, los productos provenían de la huerta y las gallinas, vacas y cerdos que los dueños tenían en esa misma hacienda. Y aún siguen sirviendo, aunque con otros productos, la misma comida bogotana, como el ajiaco (una sopa de papa y pollo), el cuchuco (una sopa de maíz, cebada o trigo), la sobrebarriga (filete de ternera en salsa) o la lengua.

“La gente hacía cola para entrar y venían a pie, a caballo o en tranvía”, dice Ríos antes de destacar que “ahora hay muchos restaurante de comida bogotana pero no con la sazón que nosotros tenemos”.

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Lugar preferido de presidentes de Colombia

Las paredes de "Las Margaritas" están llenas de recortes de periódicos, de artículos en los que el restaurante ha sido reseñado, fotografías con figuras ilustres que se han sentado en sus mesas y de fragmentos de "Diccionario cachaco”, una publicación que recogía las palabras bogotanas y términos ya están en desuso.

Por su puerta han entrado también gobernantes; Ríos recuerda especialmente a Eduardo Santos, presidente entre 1938 y 1942, un señor “muy de la casa”, que iba cada fin de semana incluso sin ningún escolta. ”También los familiares de los Santos, los familiares de los liberales más que nada (...) Esa gente viene por sus dosis de empanadas y les fascina venir aquí, esto es una tradición espectacular de todos”, concluye.

Si te gusta la cocina y eres de los que crea recetas en busca de nuevos sabores, escríbenos al correo de Edwin Bohórquez Aya (ebohorquez@elespectador.com) o al de Tatiana Gómez Fuentes (tgomez@elespectador.com) para conocer tu propuesta gastronómica. 😊🥦🥩🥧

Por Álvaro Villaverde

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samuel(77552)26 Nov 2023 - 1:16 a. m.
ya la calidad de sus productos no era la misma...
Alberto(3788)25 Nov 2023 - 6:42 p. m.
El ajiaco, "una sopa de papa y pollo", ¡Qué falta de conocimiento y criterio!, parece escrito por el lobazo siniestro de la espriella, el hombrecillo que actúa bajo el principio de la No Ética. Las Margaritas, excelente restaurante, ojalá perdure.
Armando(18556)25 Nov 2023 - 2:26 p. m.
Las exquisitas empanadas eran enviadas a otros países para familiares y amigos por algunos comensales bogotanos.
Armando(18556)25 Nov 2023 - 2:18 p. m.
Está en la Calle 62 # 7- 77
Duncan Darn(84992)25 Nov 2023 - 12:04 p. m.
Lástima que no dieron la dirección. ¡ Redactores!
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