1 Jul 2021 - 10:15 p. m.

Cinco claves de la investigación sobre el colapso del edificio en Miami-Dade

Una de las mayores preocupaciones es que exista una debilidad en el sistema de inspecciones de edificios en toda Florida, por lo que otros podrían estar en riesgo.

Redacción Mundo

Internacional

Por lo menos cuatro edificios de características similares a las del Champlain Towers, la torre de condominios que se derrumbó el pasado jueves, están en la lista de los que necesitan reparaciones, según las autoridades, por lo que crecen los llamados para una investigación urgente sobre lo que ocurrió con esta torre residencial.

Una semana después de la tragedia, el presidente Joe Biden se acercó a la zona del desastre para consolar a los familiares de las víctimas y desaparecidos. Estas son las claves de la investigación hasta ahora.

Las pistas ignoradas

Según las investigaciones preliminares, varios documentos habrían previsto la tragedia a la que se enfrentaba el Champlain Towers.

  • En 2020, un estudio de la Universidad Internacional de Florida y la Universidad de Padua, encabezado por el profesor Shimon Wdowinski, encontró que el edificio se estaba hundiendo en la tierra a un ritmo de 1 a 3 milímetros por año desde la década de 1990. Si bien los expertos, incluido Wdowinski, han advertido que esta no sería la única circunstancia que llevó al colapso de la torre, esto podría haber amenazado la estructura.
  • En octubre de 2018, el ingeniero Frank Morabito emitió un informe de nueve páginas en el que señala un “daño estructural mayor” en la losa de concreto debajo de la plataforma de la piscina y recomendó una reparación extensiva por un valor de US$9 millones. Eso se traduce en una factura de entre US$80 mil y US$330 mil por propietario, dependiendo del tamaño de su condominio. Las obras se retrasaron porque la junta comunal no logró un acuerdo con los inquilinos para costearlas.
  • A ese informe de Morabito respondió un funcionario de construcción de Surfside, que les dio a los residentes un parte de seguridad a finales de 2018 y 2019, a pesar de que el informe indicaba lo contrario. Rosendo Prieto, quien ya no trabaja para la ciudad, señaló en noviembre de 2018 que el edificio estaba “en muy buenas condiciones”.
  • Días antes del colapso de la torre, un contratista inspeccionó la estructura y fotografió partes del concreto en mal estado en la sala de equipos de la piscina y charco profundo de agua estancada en el lugar de estacionamiento debajo de esta área. Todo apunta a que era una tragedia anunciada, aunque no se imaginaban la magnitud y velocidad de esta.

El cambio climático como posible responsable

Los investigadores aún no han concluido qué causó el colapso de la torre de 40 años, pero se han planteado preguntas sobre cómo el cambio climático pudo afectar en la desestabilización del edificio. Según los expertos, el aumento del nivel del mar pudo amenazar los cimientos de la estructura.

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Hamed Moftakhari, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Alabama, le dijo a la cadena CNN que un mayor nivel del mar aumenta la cantidad de agua salada a la que están expuestos los cimientos de los edificios. Por esta razón, el estado está en alerta, pues hay muchos edificios construidos cerca al mar, así como el Champlain Towers.

El equipo y el proceso

Lo primero será establecer cuál fue la razón del colapso o si se trató de una sumatoria de fallas que llevaron al desastre. La corrosión y los errores en el diseño no se han descartado como posibles causas. Lo que sigue, una vez concluida la labor de rescate, es desmontar pieza por pieza las partes del edificio derrumbado para poderlas montar en otro lugar y así evaluar toda la estructura.

En este proceso se comprobará si las partes coinciden con los planos del diseño original, con lo que se determinaría si hubo un error en el montaje. También se realizará una petrografía del hormigón para comprobar su calidad y resistencia. La parte del edificio que quedó en pie será demolida, pues las autoridades han dicho que su integridad estructural está comprometida.

En cuanto al equipo, el presidente Joe Biden, quien fue a consolar a las familias de las víctimas y desaparecidos en Miami este jueves, ofreció la ayuda del gobierno federal para la investigación. Por esto, se espera que agencias federales, como el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología del Departamento de Comercio (NIST, por sus siglas en inglés), ingresen a la labor. De hecho, Walter Copan, uno de los exdirectores del NIST, ya dijo que la agencia ya recopiló suficiente evidencia para iniciar una investigación formal y que mantendrá actualizados a los ciudadanos con boletines con regularidad.

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¿Cuánto tiempo va a tardar?

Según Copan, se espera comenzar a proporcionar actualizaciones de la investigación en unos meses, pero es casi seguro que toda esta tarea podría tardar incluso años en finalizar.

¿Por qué es urgente la investigación?

Se teme que haya una debilidad en el sistema de inspecciones de edificios no solo en el condado de Miami-Dade, donde se encontraba el Champlain Towers South, sino en todo el estado de Florida. Hay procesos para evaluar las condiciones de una estructura, como pruebas de salinidad e imágenes magnéticas, que el estado no requiere. Esto prende las alarmas sobre los otros edificios con una estructura y ubicación similar al que colapsó el pasado jueves.

Las autoridades ya han acelerado el proceso de inspección a otros condominios con más de 40 años de antigüedad y de más de seis pisos de altura. Por lo menos cuatro edificios de características similares a las del Champlain Towers están en la lista de los que necesitan reparaciones, según las autoridades. Toda esta tragedia podría llevar a una actualización del código de inspección de edificios en el estado, tal y como pasó tras el paso del huracán Andrew.

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