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9 Sep 2022 - 2:26 p. m.

La frontera entre Colombia y Venezuela se abrirá el 26 de septiembre, ¿qué cambia?

El presidente Gustavo Petro comunicó la apertura de la frontera con Venezuela. Estos son los primeros pasos que se tomarán.
Migrantes cruzan en el Puente Internacional Simón Bolívar, punto fronterizo entre Colombia y Venezuela.
Migrantes cruzan en el Puente Internacional Simón Bolívar, punto fronterizo entre Colombia y Venezuela.
Foto: Óscar Pérez

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, anunció el viernes que la frontera colombo-venezolana se reabrirá el próximo 26 de septiembre, luego de los acercamientos con el gobierno de Nicolás Maduro

“Como primer paso, se reanudará la conexión aérea y el transporte de carga entre nuestros países. Confirmamos el compromiso del Gobierno por restablecer las relaciones de hermandad”, dijo el presidente Petro.

Desde su campaña, Gustavo Petro dejó claro que restablecer las relaciones diplomáticas con Venezuela era clave para atender la violencia que afecta los más de 2.000 kilómetros de frontera, así como para reactivar el comercio, que quedó completamente en el limbo desde el cierre total en 2019.

En junio de este año, tras su victoria en las elecciones presidenciales, el mandatario dio el primer paso al comunicarse con el gobierno venezolano para abrir las fronteras y restablecer el pleno ejercicio de los derechos humanos en la frontera.

Los analistas que consultamos coincidieron en que, pese al cierre, la economía en la región nunca se detuvo. “Por la frontera colombo-venezolana podía pasar un elefante en las narices de las autoridades y no pasaba nada. El haber mantenido ese cierre solo benefició a los sectores ajenos a la formalidad y obligó a las empresas a utilizar mecanismos incluso peligrosos, desde el punto de vista operativo”, le comentó a este diario Luis Vicente León, presidente de Datanálisis, quien agregó que la frontera siempre fue una región dinámica, “que llegó a tener un comercio superior a los US$ 7.500 millones en su pico”.

Algo parecido dijo Txomin Las Heras Leizaola, investigador adscrito del Observatorio de Venezuela de la Universidad del Rosario: “El cierre de la frontera es una política que ya está agotada y que afectó a los actores económicos en la zona. ¿Por qué es positiva la reapertura? Puede reducirse el contrabando y aumentar la recolección de impuestos, sin mencionar que sin duda reanudará ciertos sectores económicos”, sostuvo el analista.

De hecho, expertos comentaron que la normalización de relaciones impulsaría el intercambio comercial, que rozó los US$ 7.200 millones en 2008, pero que se vino a pique con el cierre parcial de la frontera en 2015 y total en 2019. La Cámara Colombo-Venezolana maneja proyecciones de US$ 800 millones a US$ 1.200 millones en 2022, luego de que el año pasado la cifra bordeara los US $400 millones.

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Frontera Colombia y Venezuela: ¿qué cambiará cuando se abra?

León aseguró que con esta decisión Colombia se convierte, automáticamente, en la vía natural de importación de Venezuela. “Las importaciones representan más del 25 % del total del consumo en ese país, que entran con dificultad por las sanciones, los obstáculos que tienen algunas líneas para poder tocar los puertos venezolanos y los problemas de flete”, señaló León. En el corto plazo, comentó el experto, la apertura formal en Cúcuta genera un interés de desvío de importación por puertos colombianos para transporte terrestre, “lo que reduce los costos para Venezuela de manera significativa y facilita los procesos”, agregó.

León también habló del abastecimiento de productos colombianos en Venezuela. “En lo que se conoce como los bodegones, que son los grandes centros de productos importados en ese país, había productos del resto del mundo. Hoy, en estos sitios, una parte muy importante de la oferta son productos colombianos que pasan informalmente por la frontera. La apertura formaliza el proceso y amplifica la posibilidad de compra de producto colombiano”, explicó León.

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Pero todo esto trae retos para Petro, como lo explica Txomin Las Heras Leizaola. “El haber tenido paralizada la frontera durante tanto tiempo implica tomar medidas. Hay que reanudar conversaciones para regular este comercio y establecer medidas fitosanitarias y de seguridad, por ejemplo. Habrá que volver a armar toda esa infraestructura para que el comercio cumpla con los estándares”, aseguró Leizaola.

Pero todo esto trae retos para Petro, como lo explica Txomin Las Heras Leizaola. “El haber tenido paralizada la frontera durante tanto tiempo implica tomar medidas. Hay que reanudar conversaciones para regular este comercio y establecer medidas fitosanitarias y de seguridad, por ejemplo. Habrá que volver a armar toda esa infraestructura para que el comercio cumpla con los estándares”, aseguró Leizaola.

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