18 Jan 2021 - 4:20 p. m.

Nicolás Maduro envía suministros médicos a Manaos (Brasil), desbordado por la crisis

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció que su país donó a Manaos miles de litros de oxígeno. Esto pese a que Venezuela enfrenta el colapso de su propio sistema de salud, con escasos insumos médicos o material de protección para el COVID-19.

Agencias Efe y Afp

Venezuela enfrenta el colapso de su propio sistema de salud, con escasos insumos médicos o material de protección para el covid-19, como parte de la crisis económica más profunda de su historia reciente.
Venezuela enfrenta el colapso de su propio sistema de salud, con escasos insumos médicos o material de protección para el covid-19, como parte de la crisis económica más profunda de su historia reciente.
Foto: Agencia AFP

Los cinco camiones cisterna, cada uno con cerca de 25.000 metros cúbicos de oxígeno, pasaron por la frontera entre Venezuela y el estado brasileño de Roraima al final de la tarde del domingo y deben llegar a Manaos este mismo lunes, según un comunicado en el que la gobernación de Amazonas agradeció la esperada donación.

Ver más: Colombia y Venezuela, dos temas calientes en la agenda de Biden

“Esta es una de las cargas más significativas que llegarán al estado de Amazonas. Procede del distrito de Bolívar, en Venezuela. Se trata de una donación del gobernador de ese estado, que también vendrá a Brasil para hacer la entrega”, afirmó Wilson Lima, gobernador de Amazonas, estado del que Manaos es capital.

Sin embargo, Venezuela enfrenta el colapso de su propio sistema de salud, con escasos insumos médicos o material de protección para el COVID-19, como parte de la crisis económica más profunda de su historia reciente. Jaime Lorenzo, miembro de la ONG Médicos Unidos Venezuela, explicó a la AFP que el oxígeno no ha escaseado en los hospitales venezolanos, según su último balance en noviembre 2020, pero que la infraestructura para atender problemas respiratorios es muy precaria.

Según los datos de la propia gobernación del Amazonas, como consecuencia del alto número de pacientes de coronavirus internados en unidades de cuidados intensivos, el consumo diario de oxígeno en el estado saltó a 76.000 metros cúbicos diarios, casi tres veces más que la cantidad registrada en marzo del año pasado, cuando Manaos también vivió una crisis sanitaria por la primera ola de la pandemia.

Colapso hospitalario

Habitantes de Manaos peregrinan en busca de oxígeno para improvisar unidades de cuidados intensivos en casa, donde creen que sus seres queridos tienen más chances de sobrevivir que en los hospitales de la ciudad, desbordados por una segunda ola de COVID-19.

Ver más: El nuevo linaje del coronavirus que prendió las alarmas en la Amazonia

“Todos aquí tienen un familiar tratándose en casa. Prefieren eso a dejarlos morir en los hospitales”, dice el ciudadano Fernando Marcelino mientras señala a decenas de personas que, como él, esperan bajo un calor de 30º, y desde hace más de doce horas, una carga de oxígeno en un punto de venta de ese nuevo mercado. Muchos pacientes hospitalizados, no solo por el nuevo coronavirus, murieron en las últimas semanas por la escasez de oxígeno.

Amazonas, estado en el que recientemente se encontró una nueva cepa del coronavirus que se sospecha es más contagiosa, es proporcionalmente el segundo de los 27 estados brasileños más afectado, con 149 muertos por 100.000 habitantes. El gobierno, acusado de pasividad ante la catástrofe, acelera desde el fin de semana los envíos de oxígeno a esta ciudad conectada con el resto de Brasil principalmente por vía aérea o fluvial.

Ver más: Brasil aplica primera vacuna contra covid-19, en medio de una guerra política

“El oxígeno está llegando, pero no sabemos cuánto va a durar”, explica Marcelino, protegido con doble máscara, guantes y lentes. Este pastor evangélico supo a través de conocidos que una empresa en la zona industrial vendía oxígeno a quienes tuviesen cilindros, para llenarlos por entre 300 y 600 reales (USD 57 a 114), según el tamaño.

“Nos estamos volviendo médicos”

“El sábado fue nuestro peor momento, porque el oxígeno se estaba acabando”, cuenta Roberto Freitas, un administrador de obras de 32 años, que durante dos días buscó desesperadamente una recarga para el padre de su cuñada. Un empleado de alcaldía “me dijo que el oxígeno no llegaría y que podía contratar un camión frigorífico (para el cuerpo). Tú no sabes qué pensar, sólo lo peor, es sólo llorar”, afirma.

Tras conseguir una pequeña recarga, se enteró por vecinos de que una empresa suministraba oxígeno y se colocó en la fila de madrugada. Freitas también teme por su padre, que muestra síntomas de la enfermedad, pero a quien no quiere internar porque “no hay hospital con estructura”, apunta. Habla con tanta propiedad sobre el manejo del oxígeno que parece un profesional de la salud, con conocimientos adquiridos en conversaciones por internet o en consultas con un médico amigo.

“Nos estamos volviendo médicos, es lo que nos toca”, explica. En Manaos, hasta el personal de los hospitales teme ser tratado en el lugar. Luciana, una enfermera de 26 años que esperó por un cilindro de oxígeno durante todo el día, no ve la hora de sacar a una colega del principal centro especializado en COVID-19.

“Empezó a tener síntomas durante la semana, conseguimos estabilizarla en casa pero se nos acababa el oxígeno y tuvimos que internarla”, cuenta la joven, que no tuvo tiempo de cambiarse su uniforme azul. “Tenemos miedo de que se contagie de otras infecciones, es más seguro en casa porque en el hospital hay muchas bacterias y hongos”, agrega, e interrumpe la conversación al escuchar que alguien con un megáfono grita nombres.

Luciana se acerca a la barrera de metal donde todos se agolpan. La policía custodia el lugar. Cuando los primeros en la fila cargan al hombro sus cilindros, ya es de noche en Manaos. Los demás siguen aguardando, inmóviles. Fábio Costa, que llegó al mediodía, sabe que demorará en irse pero no teme ser multado por incumplir el toque de queda decretado a partir de las 19H00 para evitar la propagación del coronavirus: “Lo que me asusta es no llevar ese oxígeno hoy”, afirma.

Recibe alertas desde Google News