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15 Jan 2022 - 3:52 p. m.

Erupción de volcán submarino provocó tsunami en Tonga y alerta en Estados Unidos

Se alertó a la costa oeste, así como se presentaron inundaciones en Hawai. Existe la posibilidad de que llegue a la Isla de Pascua un “tsunami menor”, según los servicios meteorológicos.
La erupción, que duró ocho minutos, fue captada por la NASA.
La erupción, que duró ocho minutos, fue captada por la NASA.
Foto: AFP - HANDOUT

Habitantes de las islas Tonga evacuaron a las partes más altas de la región ante el tsunami provocado por una nueva erupción (oída a cientos de kilómetros) del volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai, ubicado en el océano Pacífico.

“Se observó un tsunami de 1,20 m en Nuku’alofa”, la capital del pequeño archipiélago de Oceanía, que hace parte de la Polinesia, anunció la oficina australiana de meteorología.

El anterior tsunami no había sobrepasado los 30 cm. Y la alerta acababa de levantarse cuando el volcán volvió a hacer erupción. “Fue una explosión masiva”, explicó al sitio de noticias Stuff una residente, Mere Taufa, que estaba en su casa preparando la cena. “El suelo tembló, la casa entera estaba sacudida. Venía en olas. Mi hermano menor creía que bombas explotaban cerca de nuestra casa”, contó.

Unos minutos más tarde, el agua invadió su casa, y vio caer la pared de una casa vecina. “Supimos enseguida que era un tsunami, con el agua que brotaba en la casa. Se oían gritos por todas partes, y todo el mundo empezó a huir hacia las alturas”, añadió.

El rey de los tongas Tupou VI fue evacuado del palacio real de Nuku’alofa y llevado a una villa alejada de la costa. La erupción duró ocho minutos, y fue tan fuerte que se escuchó “como un trueno lejano” en las islas Fiji, a más de 800 kilómetros de distancia, dijeron funcionarios de Fiji.

También advirtieron a los residentes que cubrieran las reservas de agua para protegerlas de la lluvia o las cenizas ácidas. Victorina Kioa, de la comisión de servicios públicos de Tonga, pidió a la población que “se aleje de todos los lugares amenazados, es decir, las playas, los arrecifes y todas las costas planas”.

Tras la erupción, se lanzaron alertas de tsunami fueron emitidas este sábado en la mañana para la costa oeste de Estados Unidos, mientras que Hawai se ha visto afectado por “inundaciones menores”, según los servicios meteorológicos estadounidenses.

“Salgan de las playas, los puertos y marinas” de las costas desde California (oeste) hasta Alaska, dijo el Servicio Nacional del Clima de Estados Unidos, que predijo olas de hasta 60 centímetros, fuertes corrientes e inundaciones costeras. En tanto, en el archipiélago de Hawai, sobre el océano Pacífico, fueron reportadas “inundaciones menores” en las islas.

Por su parte, la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) de Chile alertó sobre la posible llegada a la Isla de Pascua un “tsunami menor” tras el provocado por la erupción de un volcán en Tonga.

“¡Recuerda! que por Estado de Precaución para el Archipiélago Juan Fernández, islas San Félix, de Pascua y Antártica Chilena por erupción volcán en Tonga, se solicita abandonar zona de playa frente a la posibilidad de un tsunami menor en dichos sectores”, señaló la Onemi a través de las redes sociales.

“Por precaución ABANDONE ZONA DE PLAYA, por tsunami menor, en Isla de Pascua”, fue el mensaje de emergencia que llegó a todos los habitantes de la isla, ubicada a 3.300 km al oeste de la costa chilena, en medio del océano Pacífico.

En tanto, la Red Geocientífica de Chile destacó que el tsunami que llegaría a la isla polinesia alcanzaría los 30 centímetros como máximo.

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