29 Feb 2020 - 10:13 p. m.

¿Quiénes son los talibanes y qué tienen que ver con la paz en Afganistán?

Estados Unidos y los talibanes firmaron este sábado un acuerdo histórico en Doha que abre la puerta a negociaciones de paz entre insurgentes y gobierno destinadas a poner fin a 18 años de guerra en territorio afgano. Estos son los detalles.

Redacción AFP

El Representante Especial de Estados Unidos para la Reconciliación de Afganistán, Zalmay Khalilzad, y el cofundador talibán Mullah Abdul Ghani Baradar se dan la mano después de firmar un acuerdo de paz durante una ceremonia en la capital de Qatar, Doha. / AFP
El Representante Especial de Estados Unidos para la Reconciliación de Afganistán, Zalmay Khalilzad, y el cofundador talibán Mullah Abdul Ghani Baradar se dan la mano después de firmar un acuerdo de paz durante una ceremonia en la capital de Qatar, Doha. / AFP

Entre aplausos y gritos de "Allahu Akbar" ("Dios es el más grande)" de algunos asistentes, el negociador estadounidense Zalmay Khalilzad y el jefe político de los talibanes, Abdul Ghani Baradar, rubricaron un documento en la capital catarí en presencia del secretario de Estado, Mike Pompeo, y de representantes de unos 30 países. En este, los talibanes y el gobierno de Estados Unidos abrieron el camino para ponerle fin a 18 años de guerra en Afganistán. Por un lado, el gobierno norteamericano señaló que está dispuesto a retirar sus tropas de territorio afgano, mientras que los insurgentes declararon que están dispuestos a negociar con el gobierno para ponerle fin a la violencia. Esta fue la conclusión de año y medio de complicadas negociaciones. Vea también: EE.UU. y los talibanes firman un histórico acuerdo de paz 

El presidente estadounidense Donald Trump anunció este sábado que se reunirá "personalmente" con los líderes talibanes "en un futuro no muy distante". Consultado por las críticas de John Bolton, su exasesor de Seguridad Nacional, que calificó al acuerdo de "inaceptable", Trump reaccionó con firmeza. "Nadie debería criticar este acuerdo después de 19 años", dijo en alusión al tiempo que lleva Estados Unidos involucrado en la guerra en Afganistán.

El texto no es un acuerdo de paz propiamente dicho porque las autoridades afganas, divididas tras unas criticadas elecciones presidenciales, han quedado por ahora al margen de estas conversaciones. Sin embargo y desde ya, Washington se compromete a comenzar a retirar sus tropas. De 13.000 soldados se pasará a 8.600 en los próximos 135 días con el objetivo de que no quede un solo soldado estadounidense en el país en un plazo máximo de 14 meses, según queda estipulado en el acuerdo.

Trump dijo que la retirada estadounidense comenzará "inmediatamente". Todo ello está condicionado a que los talibanes cumplan sus compromisos, pongan fin a sus ataques y comiencen las negociaciones con el gobierno, previstas, según el texto, el 10 de marzo, probablemente en Oslo. Como muestra de buena voluntad de todas las partes, hasta "5.000 prisioneros de los (talibanes) y 1.000 prisioneros del otro lado (fuerzas afganas) serán liberados coincidiendo con el inicio de las negociaciones afganas", reza el acuerdo.

Si los términos del pacto se respetan "nosotros y el resto de la comunidad internacional reunidos aquí estamos dispuestos a (hacer) gestos recíprocos", dijo Mike Pompeo. Entre los compromisos que los talibanes deben cumplir, advirtió, está "la promesa de cortar los lazos con (el grupo yihadista) Al Qaeda".

Los críticos del acuerdo dicen que Estados Unidos da mucho a cambio de poco, pero el gobierno asegura que las garantías dadas por los talibanes responden a la razón que provocó esta guerra: los atentados del 11 de septiembre. También es cierto que hay muchas dudas respecto a este grupo. El Espectador le explica algunos detalles de los talibanes.

¿Quiénes son los talibanes?

Los talibanes, que permanecieron durante cinco años en el poder en Afganistán hasta 2001, han librado desde hace 18 años una guerrilla incesante contra las fuerzas armadas afganas y las tropas internacionales que las apoyan. El acuerdo histórico firmado el sábado con Estados Unidos le da un peso nuevo a este movimiento radical islamista.

Los talibanes son un movimiento islamista radical de credo sunita que gobernó Afganistán de 1996 a 2001, antes de ser expulsados del poder por la coalición liderada por Estados Unidos. Desde entonces, libra una rebelión sangrienta contra las fuerzas afganas y occidentales, con el objetivo de expulsar a los "ocupantes" extranjeros, derrocar al gobierno al que no reconocen legitimidad alguna y restablecer el "emirato islámico".

¿De dónde vienen?

El movimiento surgió inicialmente en el sur de Afganistán. Entonces representaban principalmente a la mayoritaria etnia pastún. El país estaba entonces inmerso en una guerra civil tras el desmoronamiento en 1991 del régimen comunista apoyado por los soviéticos.

Los talibanes, que prometieron restaurar la paz y la seguridad, fueron aclamados por una población agotada por la guerra. Rápidamente asumieron el control de extensas zonas del país antes de conquistar Kabul en 1996 y proclamar el "Emirato Islámico de Afganistán". En 1998, el régimen controlaba en torno al 90% del territorio, con excepción de bolsones de resistencia en manos de la Alianza del Norte.

¿Cómo gobernaron?

En el poder, los talibanes fueron acusados de violar los derechos humanos con la imposición estricta de la 'sharia', la ley islámica. Realizaron ejecuciones públicas, a veces lapidaciones, de mujeres acusadas de adulterio y amputaban manos a las personas reconocidas culpables de robo.

A las mujeres las despojaron de todo derecho fundamental, las obligaban a permanecer encerradas en sus casas y les prohibieron trabajar o asistir a la escuela y cuando salían tenían que ir cubiertas con el burka (velo integral).

Los hombres estaban obligados a dejarse barba y a seguir estrictamente la práctica religiosa y prohibieron toda forma de ocio, como escuchar música. En 2001 los talibanes provocaron la indignación internacional al destruir las estatuas de Buda de Bayimán, de 1.500 años de antigüedad.

¿Cómo perdieron el poder?

Los talibanes dieron refugio a Al Qaida, lo que reforzó su estatus de parias. Solo tres países, Pakistán, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, reconocieron este régimen. En diciembre de 2001, tras su rechazo a entregar a Osama bin Laden tras los atentados del 11 de septiembre, una coalición liderada por Estados Unidos y fuerzas de la Alianza del Norte los expulsó del poder.

Miles de combatientes abandonaron Kabul hacia las provincias, mientras sus dirigentes buscaban refugio en Pakistán, en particular en la ciudad de Quetta. Desde entonces libran una guerrilla incesante contra las fuerzas gubernamentales y extranjeras, multiplicando los atentados devastadores.

¿Cuándo empezaron a negociar?

Con la bendición estadounidense, en 2013 abrieron una oficina política en Doha, Catar, para iniciar negociaciones con sus principales adversarios. Pero las negociaciones oficiales para una retirada de las fuerzas estadounidenses a cambio de garantías de seguridad para los insurgentes no se iniciaron hasta octubre de 2018.

Donald Trump denunció en septiembre un acuerdo bilateral que estaba a punto de ser validado después de un atentado talibán que mató a un soldado estadounidense.

La firma del acuerdo se realizó este sábado tras una tregua parcial, efectiva desde el 22 de febrero. El acuerdo contempla negociaciones posteriores entre talibanes y gobierno afgano, oposición, y sociedad civil.

¿Cuáles son sus fuerzas?

Las estimaciones varían entre 25.000 y 60.000 combatientes. El movimiento ha sufrido enormes pérdidas durante el conflicto, estimadas en centenares de miles de muertos. El movimiento puede contar con una reserva casi inagotable de reclutas afganos y paquistaníes procedentes de escuelas religiosas del gran vecino de Afganistán.

Los talibanes extendieron progresivamente su control y su influencia sobre amplias zonas rurales del país. Controlan o disputan al gobierno cerca de la mitad del territorio afgano. Pero las ciudades siguen siendo esquivas a su control. En septiembre de 2015, se apoderaron brevemente de Kunduz, la capital de una provincia del Norte, un hecho sin precedentes desde 2001. Hicieron otros intentos desde entonces, sobre todo en Ghazni y Farah en 2018, y de nuevo en Kunduz en 2019, pero sin éxito.

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