8 Jul 2021 - 5:00 a. m.

La próxima presidenta de la Cámara y los narcopilotos

Ariel Ávila

Ariel Ávila

Columnista

Una investigación de la Fundación Paz y Reconciliación liderada por Julián Martínez muestra cómo la representante a la Cámara por el Centro Democrático Jennifer Arias será la próxima presidenta de la Cámara de Representantes. Según acuerdos partidistas, la última legislatura del gobierno Duque le correspondía al Centro Democrático y Álvaro Uribe ungió a una de las personas más cercana a él, la representante Arias.

Según su autobiografía[1], inició su carrera política en 2010, labor que siempre ha sido direccionada y apoyada por Álvaro Uribe. Fue elegida representante a la Cámara por el departamento del Meta en las elecciones legislativas de marzo de 2018 al conseguir 31.125 sufragios. Desde ese momento conforma la Comisión Séptima, de asuntos de salud, la misma de la que Uribe formaba parte en el Senado. Arias afirma que su familia ha tenido la tranquilidad de volver a Colombia “gracias” a Uribe Vélez.

Arias Falla también fue señorita Meta en el Concurso Nacional de Belleza Señorita Colombia 2007, el mismo año en que su hermano Andrés Eduardo Arias Ochoa fue capturado en una operación de narcotráfico llevada a cabo por la DEA en Miami, Florida (Estados Unidos). La Fundación Paz y Reconciliación también logró documentar que el padre de la congresista es un poderoso contratista del Meta que fue condenado por homicidio en 1993.

Jennifer Arias fue coordinadora de la campaña a la Presidencia de Iván Duque para los departamentos de Vaupés y Guaviare, estrechando la relación del expresidente Álvaro Uribe Vélez e Iván Duque con empresarios de la aviación de los Llanos que están vinculados a actividades del narcotráfico. Dos pilotos de la campaña del Centro Democrático aparecieron en operaciones contra la droga, una en Guatemala y otra en Providencia (Colombia). La representante a la Cámara es reconocida por ser lobista de las empresas de aviación de los Llanos, a las que les logró conseguir autorizaciones para hacer vuelos al declararse la pandemia en marzo de 2020.

Los narcopilotos de las campañas de 2018

El entonces candidato a la Presidencia de la República del Centro Democrático, Iván Duque Márquez, y un grupo de aspirantes al Congreso, liderados por Álvaro Uribe Vélez, fueron transportados en sus actos de campaña de 2018 en vuelos a los departamentos de los Llanos colombianos por aeronaves de la empresa Llanera de Aviación. Esta compañía de transporte aéreo es investigada por la Dirección Especializada del Derecho de Dominio de la Fiscalía General de la Nación por lavado de activos[2]. La empresa ha obtenido dos contratos con el Departamento Administrativo de Aeronáutica Civil de Colombia, sin ningún mérito e incumpliendo los requisitos[3].

A pesar de que Arias es del departamento del Meta, Uribe y Duque le encargaron responsabilizarse de los departamentos de Vaupés y Guaviare para las campañas del Centro Democrático. “Yo nunca había ido al Vaupés, pero curiosamente fui concebida en Mitú porque mi papá iba mucho y mi mamá también, y allá quedó embarazada mi mamá”, sostuvo en una entrevista la representante Arias[4].

Los pilotos de Llanera de Aviación Samuel David Niño Cataño y Juan Camilo Cadena realizaron vuelos oficiales para las campañas del Centro Democrático entre febrero y mayo de 2018 en los que tuvieron como pasajeros, entre otros líderes, al hoy presidente Iván Duque, el exsenador Álvaro Uribe Vélez, la representante Jennifer Arias, la excongresista Nohora Stella Tovar, el fallecido ministro Carlos Holmes Trujillo y el exembajador de Estados Unidos Francisco Santos.

Una investigación del medio de comunicación independiente La Nueva Prensa reveló que Samuel David Niño Cataño, piloto de la campaña electoral de Iván Duque y de confianza de Álvaro Uribe Vélez, se precipitó a tierra y desapareció el martes 3 de diciembre de 2019 en la frontera entre Guatemala y México transportando desde Colombia una remesa de cocaína para el Cartel de Sinaloa. Mientras que Juan Camilo Cadena era el piloto del avión bimotor de matrícula estadounidense N722KR, que cayó el pasado domingo 23 de mayo en la isla colombiana de Providencia con 446 kilos de cocaína pura, en el cual está involucrado Miguel Jaramillo, pareja de la actriz y comediante Alejandra Azcárate. Durante las inspecciones judiciales iniciales practicadas al avión, fueron recogidas muestras de tierra rojiza del Guaviare que estaba adherida principalmente al tren de aterrizaje, dijo la fuente de la Sociedad de Activos Especiales consultada por La Nueva Prensa[5].

Niño Cataño donó $20 millones a la campaña de 2018 que reeligió a Álvaro Uribe Vélez en el Senado, de acuerdo con el registro oficial de contribuciones, donaciones y créditos en dinero y especie del Consejo Nacional Electoral.

Las tragedias familiares de Jennifer Arias

Cuando se supo que la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez ocultó durante 23 años el hecho de que su hermano Bernardo había sido condenado en 1997 por tráfico de heroína a los Estados Unidos[6], ella aseguró que se trató de una “tragedia familiar”[7].

Desde entonces se ha acuñado este término para referirse a los vínculos que existen entre el narcotráfico, familiares de políticos del Centro Democrático y aliados políticos del expresidente Álvaro Uribe, pues el caso de la canciller y vicepresidenta no es el único. Entre otros acontecimientos están los de la senadora Paola Holguín, que es hija de Frank Holguín, testaferro del jefe del Cartel de Medellín Pablo Escobar, y el embajador de Colombia en Estados Unidos, Juan Carlos Pinzón, que es sobrino de un narcotraficante condenado a cadena perpetua en ese país[8].

La representante Jennifer Arias no ha sido ajena a estas “tragedias familiares”. La primera tragedia en su familia tiene que ver con uno de sus seis hermanos: Andrés Eduardo Arias Ochoa, de profesión piloto, aceptó cargos de narcotráfico en marzo de 2008 ante la Corte del Distrito Sur de Florida, así lo demuestran los documentos judiciales obtenidos por la Fundación Paz y Reconciliación. Arias Ochoa es conocido con el alias de Fosforito.

La segunda tragedia familiar de Jennifer Arias tiene que ver con su padre, Luis Eduardo Arias Castellanos. El 21 de enero de 1993, fue condenado por homicidio por el juez cuarto penal de Villavicencio a 40 meses.

Luis Eduardo Arias Castellanos es un poderoso contratista en el Meta. Como se observa, es representante legal de la Unión Temporal Ganaderos Altillanura que firmó un contrato por $4.356 millones con la Alcaldía de Puerto Gaitán.

El círculo de todos estos hechos se cierra con el lobby de Jennifer Arias a favor de los pilotos. Arias es conocida en el mundo de la política como la lobista de las empresas de aviación del Llano. Desde que fue electa como congresista, ha actuado como representante de los pilotos articulando reuniones de ellos con el expresidente y exsenador Uribe, en general con el partido Centro Democrático, sus directivas y otros congresistas, y haciendo contactos con el Gobierno nacional, en especial con la Aeronáutica Civil y el Ministerio de Transporte, para favorecer los intereses de estas empresas y pilotos.

En el Informe de Gestión de Jennifer Arias para el periodo legislativo del 20 de julio de 2019 al 20 de junio de 2020, planteó como gestión exitosa algunos de los compromisos que asumió con las empresas de aviación. En la página 78, deja constancia de una reunión efectuada el 6 de mayo de 2020 con representantes de las empresas y escuelas de aviación del Meta, para conocer de primera mano la crisis que atraviesan y que se ha venido ahondando tras la emergencia económica por el COVID-19. Dicho gremio manifestó preocupación por temas como: aumento desmesurado en el precio de las pólizas, alto valor del combustible y costos operacionales ante la subida del dólar.

“He trabajado con ellos para llevar sus necesidades y propuestas ante el Gobierno nacional, buscando soluciones y alternativas que logren aliviar su situación y así evitar el cierre de sus empresas, claves en la economía regional”, dice el informe de la representante. Entre otras cosas, le pidió a la Superintendencia Financiera una respuesta para reducir los altos costos establecidos en la actualidad en relación con el aseguramiento específicamente en pólizas.

Entre otros, en esa reunión participó uno de los pilotos de Llanera de Aviación, Juan Carlos Niño Cataño, tío de los hermanos Hernán Gómez Niño y Samuel David Niño Cataño, piloto del Cartel de Sinaloa, que señaló[9]: “Yo tengo muchísima fe en el presidente. Yo creo muchísimo en él. No solamente voté por él, creo muchísimo en el presidente Duque. Y yo creo con firme convicción que está haciendo muchísimas cosas”.

Dado que la declaratoria de emergencia sanitaria y económica en marzo de 2020 por parte del Gobierno nacional debido a la pandemia mundial por el coronavirus, toda la operación de transporte aéreo fue suspendida, afectando no solo a las empresas de aviación a nivel mundial sino a los operadores y trabajadores de las mismas.

Por esta razón la congresista Jennifer Arias adelantó reuniones con la ministra de Transporte, Ángela María Orozco, y las empresas de aviación del oriente colombiano, logrando que los pilotos pudieran expresar las necesidades que aquejaban a este reglón de la economía nacional. En esas reuniones se acordó con el Gobierno: a) crear una mesa de trabajo con Mintransporte, para abordar temas como IVA a los combustibles, costos operacionales, créditos al sector y reinicio de actividades; b) iniciar una hoja de ruta con la Aerocivil Colombia, el Ministerio de Energía y el Ministerio de Hacienda con el fin de buscar alternativas a la problemática expuesta.

El 25 de junio de 2020[10], el Centro Democrático organizó una reunión sectorial con representantes del gremio de transportadores de la industria aérea, con la participación de Álvaro Uribe Vélez, y la moderación de Nubia Stella Martínez, directora del partido, y de las congresistas Paola Holguín y Jennifer Arias.

En el evento fueron escuchadas las propuestas y quejas de distintos pilotos que le pedían al Centro Democrático gestionar ante el Gobierno nacional la autorización de reactivación de los vuelos, bajo los parámetros de bioseguridad planteados. Jennifer Arias tomó la palabra y dijo que quería poner sobre la mesa que la aviación en lo local ha tenido dificultades y que, como depende de las alcaldías la autorización, “nos toca empezar a decirles a los entes territoriales que nos ayuden a agilizar todos estos trámites que han venido siendo un tanto demorados”. Acto seguido, el entonces senador Uribe señaló que “el Llano expresa todo lo que Colombia requiere de la aviación”.

Fue así como la senadora Paola Holguín dijo que la solución estaba en autorizar la figura de “vuelos humanitarios”. “Yo creo que a nosotros la tarea que nos toca hoy es primero sensibilizar a los colombianos y las autoridades locales sobre algo que aquí se dijo que es fundamental: los pilotos empezaron hace tres meses cuando empezamos los vuelos humanitarios, yo creo que a eso hay que hacerle mucho énfasis, para darles un parte de tranquilidad a los mandatarios locales y a los ciudadanos”, propuso la senadora Holguín, ante lo que el expresidente Álvaro Uribe dio autorización y vía libre para formularle esa propuesta al Gobierno nacional. El 21 de julio se habilitó el primer vuelo entre Bucaramanga y Cúcuta.

Referencias

[1] Perfil de la representante la Cámara Jennifer Kristin Arias Falla. Congreso de la República de Colombia. Consultado en: https://www.camara.gov.co/representantes/jennifer-kristin-arias-falla

[2] La Nueva Prensa. “Tiene contratos con Aerocivil empresa con la que volaba el piloto del Cartel de Sinaloa que transportaba a Álvaro Uribe e Iván Duque”. Octubre 20 de 2020. Consultado en: https://www.lanuevaprensa.com.co/uribe-el-asesino-que-nos-puso-la-mafia-2/tiene-contratos-con-aerocivil-empresa-con-la-que-volaba-el-piloto-del-cartel-de-sinaloa-que-transportaba-a-alvaro-uribe-e-ivan-duque

[3] Ibidem.

[4] Jennifer Arias (minuto 2:10). 24 de enero de 2019: https://www.youtube.com/watch?v=NAq5iz327s0

[5] La Nueva Prensa. “Narcoavión de Providencia estuvo cinco veces en Guaviare, fue asignado a la Armada y trasladado a Bogotá”. Investigación. Junio 25 de 2021. Consultado en: https://www.lanuevaprensa.com.co/component/k2/narco-avion-de-providencia-estuvo-cinco-veces-en-guaviare-fue-asignado-a-la-armada-y-trasladado-a-bogota

[6] La Nueva Prensa. “La vicepresidenta de Colombia pagó en Miami fianza de US$150.000 para liberar a su hermano condenado por tráfico de heroína”. Investigación. Junio 11 de 2020. Consultado en: https://www.lanuevaprensa.com.co/uribe-el-asesino-que-nos-puso-la-mafia-2/la-vicepresidente-de-colombia-pago-en-miami-fianza-de-us-150-mil-para-liberar-a-su-hermano-condenado-por-trafico-de-heroina

[7] Semana. “Marta Lucía Ramírez dice que el caso de su hermano fue una tragedia”. Nación. Junio 11 de 2021. Consultado en: https://www.semana.com/nacion/articulo/marta-lucia-ramirez-dice-que-caso-de-su-hermano-fue-una-tragedia/678989/

[8] La Nueva Prensa. “Nuevo embajador de Colombia en Washington es sobrino de un narcotraficante condenado en EE. UU. a cadena perpetua”. Investigación. Junio 11 de 2021. Consultado en https://www.lanuevaprensa.com.co/uribe-el-asesino-que-nos-puso-la-mafia-2/nuevo-embajador-de-colombia-en-washington-es-sobrino-de-un-narcotraficante-condenado-en-ee-uu-a-cadena-perpetua

[9] Empresarios de aviación fueron escuchados por la representante Jennifer Arias: https://www.facebook.com/Vnoticiosa/videos/547645032848693

[10] 25 de junio de 2020. Uribe y Jennifer Arias se reunieron de forma virtual con los trabajadores de la industria aérea. Participan Gabriel Velasco, Álvaro Uribe, Jennifer Arias, Nubia Stella Martínez y Paola Holguín. Transmisión completa: https://www.facebook.com/watch/live/?v=267131051214394&ref=watch_permalink

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