10 Mar 2021 - 5:58 p. m.

Claves: innovación, educación e inversión sostenible

Activando el turismo consciente

El reto de reactivar el turismo es grande. Empieza por motivar una coordinación gubernamental en la apertura de fronteras internacionales y la aprobación de herramientas digitales.

Natalia Bayona*

El año 2020 nos enseñó que las palabras innovación, sostenibilidad e inclusión deben hacer parte del modelo turístico que debemos promover. Solo en el año 2020 tuvimos un turismo donde el 100 % de las fronteras internacionales estuvieron cerradas, más de cien millones de empleos en riesgo y una caída del casi el 80 % de los viajes a escala internacional reflejan el panorama del sector económico más humano de todos.

El reto de reactivar el turismo es grande. Empieza por motivar una coordinación gubernamental en la apertura de fronteras internacionales y la aprobación de herramientas digitales que a través del blockchain y la interoperabilidad se pongan en marcha. En resumen: recuperar la confianza.

A pesar de los retos, hay optimismo cuando de innovación, educación e inversiones se trata.

Durante 2020, en las competiciones globales impulsadas por la Organización Mundial del Turismo (OMT) recibimos a más de 10.000 start-ups de más de 150 países. Las ganadoras han logrado inversión por más de US$74 millones en dos años.

A escala global, el capital de riesgo sigue invirtiendo en el sector: US$455 billones entre 2010 a 2019. En tiempos de COVID-19, un ligero crecimiento llegando a US$22 billones. No obstante, la creación de start-ups turísticas se concentra en Estados Unidos, China, Israel, Portugal, España, Francia y Canadá. El 57 % de las start-ups se crean en Europa, el 80 % de las inversiones se dirigen hacia emprendimientos establecidos en China y Estados Unidos.

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La gran pregunta: ¿América Latina? Sin duda, hay que trabajar en la cultura de innovación permanente para aumentar el número de start-ups en proceso de internacionalización y crear una cultura de venture capital en la región dirigida a la innovación turística.

Estos son algunos programas que estamos liderando desde la OMT. Estoy convencida de que a través de ellos y con la colaboración público-privada podemos hacer de América Latina una región que atraiga capital y apueste por el talento desarrollando soluciones para el turismo.

  1. Promover el desarrollo de start-ups enfocadas en los objetivos de desarrollo sostenible. Más del 50 % de inversores han afirmado que seguirían invirtiendo en el sector y que priorizarán emprendedores en este rubro.
  2. Fortalecer la educación digital. El programa “Tourism for Tomorrow” buscará que las pymes y start-ups fortalezcan su educación, acceso a herramientas digitales y un mentor que les guíe para tener una empresa más fortalecida y moderna. La meta: tener más de 500.000 pymes digitalizadas en 2022.
  3. Más y más educación digital. El turismo es el gran empleador de jóvenes y mujeres. El 28 % de las start-ups turísticas son lideradas por mujeres. Sin embargo, el 50 % de ellas solo llegan a tener habilidades de educación secundaria. Creando cursos de rápido aprendizaje para certificar al mayor número de personas trabajando en el sector a través de UNWTO Tourism Online Academy powered by IE University podremos tener al menos 30.000 jóvenes certificados en 2021.
  4. Conexión con el empleo. UNWTO Jobs Factory conectará empleados afectados en tiempos de COVID-19 con las oportunidades de empleo que se generan en el sector.

Como dijo nuestro querido coterráneo Gabriel García Márquez, “la vida no es sino una continua sucesión de oportunidades para sobrevivir”.

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La recuperación del turismo es responsabilidad de cada uno de nosotros. En la innovación, educación e inversión sostenible encontraremos un modelo donde el turista consciente es un cliente que llegará para quedarse.

*Directora de Innovación, Educación e Inversiones de la Organización Mundial del Turismo

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