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17 Jun 2022 - 6:03 p. m.

Científicos revelan que en Colombia existen 192 mariposas únicas en el mundo

Se trata del primer libro que reúne las mariposas endémicas que habitan en el país. Son especies poco comunes que si dejaran de existir, desaparecerían de todo el planeta. En la nueva publicación revelaron fotos y datos desconocidos, así como una guía para la identificación de estos insectos.
Juan Pablo Correa

Juan Pablo Correa

Periodista sección Vivir
Esta especie endémica de mariposa solo se encuentra en la Sierra Nevada de Santa Marta.
Esta especie endémica de mariposa solo se encuentra en la Sierra Nevada de Santa Marta.
Foto: Museo de Historia Natural de Londres

Colombia es uno de los países más diversos por metro cuadrado del mundo. Allí habitan la mayor cantidad de aves, orquídeas y mariposas del planeta. De las 19 mil especies de mariposas conocidas por la ciencia, el 20% están en el país, un poco más de 4 mil, aseguran los expertos en estos insectos. Para que se lleve una idea, en todo el continente europeo existen menos de 500 especies, lo que convierte a Colombia en un paraíso de mariposas

Después de dos siglos de estudiarlas, tres científicos acaban de publicar un libro con 192 especies endémicas para Colombia. Se trata de la primera lista y guía de identificación de mariposas raras, poco comunes y especializadas que viven en lugares aislados y reducidos en el país. Estas especies son prioridad global de conservación porque podrían extinguirse por las constantes amenazas a las que están expuestas y no existen en otra parte del mundo.

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El equipo de científicos estuvo liderado por mujeres y compuesto por Blanca Huertas, científica del Museo de Historia Natural en Londres, Yenny Correa Carmona, bióloga de la Universidad de Antioquia en Colombia y becaria Rutherford, y Jean Francois Le Crom, experto en mariposas. El proyecto es una colaboración internacional entre ProColombia y el Museo de Historia Natural en Londres, Reino Unido.

“Llevamos muchos años tratando de liberar la información que está en las colecciones biológicas del Museo de Historia Natural de Londres sobre mariposas colombianas. Queremos que esto sea útil para la ciudadanía, el gobierno, los turistas y el campesino que está al lado de las mariposas y puede cuidarlas. La idea de este libro es que muchas personas entiendan que vale más tener un bosque que cortarlo”, dijo Blanca Huertas a El Espectador.

Muchas de las especies se verán por primera vez en este libro que contiene más de 500 imágenes y datos desconocidos. Como por ejemplo, una mariposa amarilla que estuvo pérdida cien años (puede leer la historia completa en Así encontraron en Colombia una mariposa perdida por más de un siglo) y otra que lleva el nombre de Satanás y solo se ha recolectado una vez en 50 años. Incluso la publicación muestra algunas especies que sobrevivieron al Bogotazo y fueron enviadas lejos del país. Cualquier persona puede acceder gratuitamente al libro a través de este enlace.

“Desde el hogar de una quinta parte de la población total de mariposas del mundo, ProColombia se complace en apoyar el importante trabajo que los científicos están realizando para identificar y celebrar las mariposas únicas de Colombia. A través de la asociación con el Museo de Historia Natural, continuamos mostrando nuestra preciada vida silvestre y arrojando luz sobre Colombia como quizás el país con mayor biodiversidad del mundo”, dijo José Puyana, director regional de ProColombia para Europa, en el comunicad de prensa.

La firma del Acuerdo de Paz en 2016 fue un punto clave para la construcción de este libro, pues muchos científicos lograron entrar a zonas a las que era imposible ingresar para hacer investigación. En todo caso, fue en el año 2018, con el apoyo de las becas BEIS Rutherford, que inició el proyecto. Sin embargo, el trabajo de conocer las mariposas que habitan en el territorio colombiano, es una labor que Huertas realiza desde hace muchos años atrás.

“Esperamos que esta guía sea una brújula para observar mariposas únicas, reportar descubrimientos e incrementar el interés en una de las faunas más extraordinarias del planeta. Con este libro esperamos dejar un legado tangible de cooperación entre Colombia y el Reino Unido, en un momento único en la historia”, aseguran en el libro.

Juan Pablo Correa

Por Juan Pablo Correa

Periodista y antropólogo de la Universidad Javeriana, con énfasis en temas en medio ambiente y salud.@jpablocorreapjcorrea@elespectador.com
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