24 Jun 2021 - 8:40 p. m.

Colombia, país con más especies de mariposas en el mundo según estudio

Una investigación, publicada por el Museo de Historia Natural de Londres, registró más de 200 especies de estos insectos que solo se encuentran en este país.

Agencia AFP

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El 20% de las especies de mariposas en el mundo están en Colombia, el país con mayor diversidad de estos insectos en el planeta, según un estudio publicado por el Museo de Historia Natural de Londres.

Un grupo internacional de científicos recopiló 3.642 especies y 2.085 subespecies de lepidópteros y las registró en el documento “Mariposas de Colombia, lista de chequeo”.

“Más de 200 especies de mariposas en este listado son exclusivas de Colombia y no se encuentran en ningún otro país del mundo, así que si las perdemos no existe una población de respaldo y se habrán ido para siempre”, advirtió la doctora Blanca Huertas, curadora del Museo de Historia Natural de Londres y parte del equipo investigador.

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Los científicos involucrados han trabajado en este proyecto “durante la mayor parte de sus carreras”, con viajes al país, análisis de más de 350.000 fotografías y recopilación de bibliografía existente desde el siglo XVIII, indicó el museo en un boletín.

Con la publicación del documento de unas 300 páginas, “Colombia es ahora oficialmente reconocida por tener la mayor cantidad de especies de mariposas en el mundo, una posición que ya ocupa para las aves y las orquídeas”, añadió.

De acuerdo al estudio, Perú y Ecuador se acercan a esta diversidad de lepidópteros, pero no existen publicaciones detalladas que lo respalden.

El informe asegura que la lista “sigue teniendo importantes vacíos de información” y deberá alimentarse con nuevos hallazgos en uno de los países más biodiversos del mundo.

“Colombia es un país con una gran diversidad de hábitats naturales, una compleja y heterogénea geografía (...) Estos factores, sumados al delicado orden público en el último siglo en ciertas regiones, ha limitado hasta ahora, el avance de la exploración en campo”, indica el informe.

Con más de medio siglo de conflicto armado, algunas zonas del país han permanecido bajo el control de guerrillas, paramilitares o narcos con poca presencia del Estado.

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Se espera que el estudio también dé información para el monitoreo y la conservación. “La protección de las mariposas en Colombia ayudará a proteger sus bosques y otras especies menos carismáticas”, apuntó Huertas.

El país perdió casi 2,8 millones de hectáreas de bosque entre 2000 y 2019, equivalentes a la superficie de Bélgica, de acuerdo con el estatal Departamento Nacional de Planeación.

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