4 Oct 2019 - 12:25 a. m.

Comercio mundial de vida silvestre afecta a una de cada cinco especies

Más de 5.500 especies de aves, mamíferos, anfibios y reptiles son comercializados en el mercado mundial de animales, un volumen que es aproximadamente 50% más alto que las estimaciones anteriores.

- Redacción Medio Ambiente / AFP

Un nuevo estudio publicado por la revista Science prende las alarmas sobre el cuidado y protección de las especies. La investigación advierte que el comercio mundial de vida silvestre, reconocida por ser una industria multimillonaria, ha sido la principal amenaza para la biodiversidad. Sin embargo, aún no se comprende la magnitud del alcance de este comercio. (Lea: “Un millón de especies del mundo están en peligro de extinción”: Ipbes)

Los científicos de la Universidad de Florida y la Universidad de Sheffield cuentan que más de 5.500 especies de aves, mamíferos, anfibios y reptiles son comercializados en el mercado mundial de animales, un volumen que es aproximadamente 50% más alto que las estimaciones anteriores. 

Entre los hallazgos, el grupo de investigadores encontraron que las especies amenazadas y en peligro estaban desproporcionadamente representadas. En general, se comercializan 5.579 de las 31.745 especies de vertebrados, es decir, el 18%.

En cuanto a los mamíferos, el número asciende a 27% y los animales se utilizan principalmente para elaborar productos. Los anfibios y reptiles se venden con mayor frecuencia como mascotas exóticas o a zoológicos. Mientras que el 23% de las especies de aves se comercializan como animales de compañía y para su uso en medicina. (Puede leer: La mayoría de árboles endémicos europeos están en riesgo de extinción)

El estudio advierte que el comercio legal e ilegal en un futuro podría agregar 3.196 especies más a la lista, principalmente amenazadas o en peligro de extinción, en función de las similaridades con las especies actualmente explotadas. El pangolín africano es un ejemplo, esta especie comenzó a explotarse después de que los pangolines asiáticos se hicieran más difíciles de encontrar.

La invitación de los investigadores es a tomar las medidas de precaución a tiempo, pues aseguran que "las especies se marcan para su conservación solo después de que se documenta una disminución severa". (Le puede interesar: Estas especies, amenazadas por el tráfico ilegal, tendrán mayor protección)

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