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26 Apr 2022 - 8:53 p. m.

En ocho departamentos de Colombia más de la mitad de sus habitantes son pobres

En todo el territorio nacional, la pobreza monetaria es una realidad para el 39,3 % de la población, de los cuales, el 12,2 % ni siquiera cuenta con los recursos para tener una adecuada nutrición.
En Colombia 6,1 millones de personas se encuentran en pobreza extrema.
En Colombia 6,1 millones de personas se encuentran en pobreza extrema.
Foto: GUSTAVO TORRIJOS

En Colombia hay 19,6 millones de personas en condición de pobreza monetaria, esto es el 39,3 % de la población. Así lo reveló este martes el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), al mostrar el panorama de las personas cuyos ingresos no son suficientes para satisfacer sus necesidades más básicas.

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Dentro de la pobreza hay una categoría aún más profunda, que es la pobreza extrema. En esta se encuentran las personas que no pueden costearse lo más esencial, que es una dieta de 2.100 calorías diarias. Esto es una realidad para el 12,2 % de la población, es decir, en Colombia 6,1 millones de personas podrían encontrarse en desnutrición por su condición económica.

De cara a la desigualdad económica que se vive en Colombia (el 70,3 % de los habitantes son pobres o vulnerables, el 27,8 % son clase media y el 1,8 % son clase alta), resalta el dato de que en el país no solo hay notorias diferencias de la incidencia de la pobreza con base en los territorios, sino que en ocho departamentos la pobreza monetaria pareciera reinar, pues está en más de la mitad de sus habitantes.

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Antes de conocer en cuáles son esos territorios, es importante conocer los umbrales que usa el DANE para categorizar a un hogar con pobreza monetaria. Con base en los análisis de precios y acceso a la canasta básica familiar (que incluye productos y servicios) el departamento estableció que, en promedio, se considera que un hogar es pobre cuando sus ingresos per cápita (por persona) están por debajo de los $354.031, y que está en pobreza extrema cuando estos son inferiores a los $161.099.

Es así como el departamento con una mayor incidencia de pobreza monetaria es La Guajira, con el 67,4 % de su población en esta condición, es decir, 757.097 personas. A esta la sigue Chocó (63,4 %, 336.619 personas), Magdalena (61,1 %, 819.024 personas), Córdoba (58,6 %, 1,09 millones de personas), Cauca (58,3 %, 845.999 personas), Cesar (56 %, 618.243 personas), Sucre (54,6 %, 493.468 personas) y Norte de Santander (52,5 %, 748.737 personas).

Y aunque el dato porcentual es importante, pues permite ver qué tanto está permeando la pobreza monetaria en un territorio, también resulta objetivo ver cuáles son los que están aportando una mayor cantidad de personas en esta condición.

Este mapa puede ayudar a entender el panorama nacional, tanto de la pobreza, como de la pobreza extrema:

Bogotá es el territorio del país que concentra una mayor cantidad de personas en condición de pobreza, esto es 3,03 millones de personas. A la capital la sigue Antioquia, con 2,03 millones de personas, Valle del Cauca (1,45 millones), Huila (542.208 personas) y Cundinamarca (672.840 personas).

Otro es el panorama que plantea la pobreza extrema en el país. En departamentos como La Guajira y Chocó está alcanza cifras tan altas como un 40,4 % y 33,3 %, respectivamente. En otros como Cauca (26,9 %), Magdalena (24,4 %), Córdoba (22,1 %) y Cesar (20,9 %), también es considerable.

En esta materia, Bogotá sigue siendo el territorio que más concentra personas en condición de pobreza extrema, pues en 2021 fueron 799.434 personas. Esta es seguida por Valle del Cauca (439.962), Antioquia (503.990), Atlántico (186.491) y Huila (174.269).

Si se compara el actual panorama de pobreza monetaria de Colombia con el registrado en 2020, se evidencia una disminución de 3,2 puntos porcentuales en su incidencia. No obstante, al país aún le falta mitigar otros 3,6 puntos porcentuales para igualar los datos registrados en el año antes de la pandemia.

Parte de las estrategias gubernamentales para mitigar el crecimiento de la incidencia de la pobreza en el país, en el marco de la pandemia, se ha concentrado en la destinación de ayudas y subsidios a población pobre y vulnerable. Los datos que entregó hoy el Dane también muestran qué tan eficientes han sido estos.

En el total nacional, y en 2020, estas ayudas mitigaron en 3,6 puntos porcentuales la incidencia de la pobreza. Lo mismo sucedió en 2021, pues según estimaciones del DANE, sin estas la pobreza hubiera sido una realidad para el 42,9 % de la población, en su lugar lo fue para el 39,3 (cifra que sigue siendo considerable si se tiene en cuenta que en 2019 era del 35,7 %).

En suma, aunque las ayudas gubernamentales no fueron suficientes para contrarrestar por completo el coletazo económico de la pandemia, en cuanto al índice de pobreza, sí sirvieron para mitigarlo casi que a la mitad.

No obstante, estas cifras que nos hablan sobre la pobreza monetaria que tienen millones de familias en el país continúan siendo alarmantes. ¿En 2022 veremos una considerable disminución en esta materia?

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