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10 Dec 2021 - 2:49 p. m.

¿Quién es David Vélez, el antioqueño que sería la persona más rica de Colombia?

Según Forbes, el patrimonio del presidente ejecutivo de Nubank ya supera al del empresario Luis Carlos Sarmiento Angulo. ¿Qué hay detrás de este repunte multimillonario?
David Vélez, CEO y cofunador de NuBank.
David Vélez, CEO y cofunador de NuBank.
Foto: Cortesía

David Vélez es ahora la persona más rica de Colombia, o por lo menos eso indican los cálculos de Forbes al asegurar que el patrimonio de este antioqueño es de US$10.200 millones, lo cual es superior a los US$9.600 millones que amasa el empresario Luis Carlos Sarmiento Angulo.

Actualmente Vélez es conocido por ser el presidente ejecutivo de Nubank, un banco apoyado en tecnologías que promete “eliminar la burocracia, las tarifas abusivas y el mal servicio que brindan los bancos tradicionales”. Su salto al primer escalafón de las personas más adineradas del país se dio el 9 de diciembre, con la Oferta Pública Inicial (OPI) en el mercado de valores. Nu Holdings Ltd subió un 15 % en su debut comercial, al recaudar US$2.600 millones en los Estados Unidos, por lo que ya se considera la compañía financiera más valiosa de América Latina.

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Este hito empresarial nació en 2012, en Brasil, cuando Vélez se enfrentó a las filas y diversas trabas que le impuso un banco de ese país en su intento de abrir una cuenta bancaria. “Toda esta experiencia fue increíblemente frustrante. A medida que intentaba conciliar esta experiencia con la inmensa rentabilidad de los bancos brasileños y la poca penetración de la industria financiera en este país, me di cuenta que este era posiblemente el reto de emprendimiento que estuve buscando desde que era un niño”, comenta el empresario.

Es en 2013 cuando se asocia con la brasilera Cristina Junqueira y con el estadounidense Edward Wible, y juntos trabajan para construir este sueño empresarial.

David Vélez nació en la ciudad de Medellín (Antioquia) el 2 de octubre de 1981. Su formación académica incluye sus estudios en administración de empresas en la Universidad de Stanford, así como una maestría en el mismo campo en la Stanford Graduate School of Business.

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En su hoja de vida también figuran trabajos adelantados en el mercado financiero estadounidense, en instituciones como Goldman Sachs, Morgan Stanley y General Atlantic. Puntualmente en Brasil, comenzó adquiriendo experiencia al convertirse en socio del fondo de inversión Sequoia Capital, como el responsable de inversiones en América Latina.

Es en ese momento cuando intentó abrir una cuenta en aquel banco brasilero, em la que tuvo esa experiencia negativa, y en su mente nació el ahora conocido Nubank, que ya consolida más de 48 millones de clientes en Brasil, México y Colombia, a quienes, estiman, les han ahorrado 113 millones de horas esperando en filas de sucursales o call centers, y más de US$4,8 millones en comisiones bancarias.

“Al 30 de septiembre de 2021, más de 5.1 millones de personas nos habían elegido para tener su primera cuenta de ahorros o tarjeta de crédito. Hemos oído muchas historias inspiradoras de nuestros clientes: personas que por fin lograron ahorrar suficiente dinero para comprar una vivienda, empezar su propio negocio o pagar la educación de sus hijos. Y eso nos hace querer más”, detalla.

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