12 Aug 2021 - 1:14 a. m.

Hasta 650 migrantes podrán cruzar a diario frontera entre Panamá y Colombia

Esta cuota busca dar una salida a la crisis generada en Necoclí donde 15.000 migrantes aguardan por una embarcación que los lleve hasta la frontera.

Afp y Efe

Un grupo de migrantes aguarda para salir de la Estación de Recepción de Migrantes (ESM) San Vicente en Meteti, provincia de Darién, Panamá, el 5 de agosto de 2021 rumbo a Estados Unidos.
Un grupo de migrantes aguarda para salir de la Estación de Recepción de Migrantes (ESM) San Vicente en Meteti, provincia de Darién, Panamá, el 5 de agosto de 2021 rumbo a Estados Unidos.

Colombia y Panamá permitirán el paso controlado, por su frontera común, de miles de migrantes irregulares que van hacia Estados Unidos, a través de un acuerdo que establece cuotas y podría prever una ruta que evite el acecho del crimen organizado y la inhóspita selva del Darién.

La directora panameña de Migración, Samira Gozaine, informó en conferencia de prensa que durante agosto su país dejará pasar un máximo diario de 650 migrantes que vienen desde Colombia.

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Esta cuota busca dar una salida a la crisis generada en el puerto colombiano de Necoclí, donde, según Gozaine, 15.000 migrantes aguardan por una embarcación que los lleve hasta la frontera con Panamá para atravesar el Darién. Pese a los peligros del camino, en el numeroso grupo hay menores de edad y mujeres embarazadas.

Sin embargo, a medida que se alivie la situación de Necoclí, esa cuota descenderá. “A partir del primero de septiembre vamos a recibir 500 (personas) por día de martes a sábado”, agregó Gozaine. La decisión fue anunciada este miércoles tras una reunión virtual convocada por Panamá, en la que participaron cancilleres de varios países latinoamericanos como Brasil, México, Chile, Colombia y Costa Rica, además de representantes de Estados Unidos y Canadá.

Panamá y Colombia buscan controlar la migración irregular por la frontera selvática del Darién, a donde ha llegado un aluvión de migrantes en las últimas semanas, huyendo de la crisis generada por el covid-19, la pobreza y la violencia en sus países de origen.

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Ambas naciones tratarán de homologar estas cuotas con Costa Rica y otros países de la región para que los foráneos puedan ser atendidos mientras siguen su viaje. “Muchos de los países hacia el norte han mostrado interés en ser parte de este control migratorio”, consideró por su parte la canciller panameña, Erika Mouynes.

“La migración es un fenómeno que no podemos detener, pero sí podemos garantizar que tenga un paso seguro y controlado”, dijo en el mismo evento que Gozaine.

La incógnita de las rutas

La jungla del Darién se ha convertido en un auténtico corredor para la migración irregular que, desde Sudamérica, busca atravesar América Central y México en su ruta hacia Estados Unidos y Canadá.

En lo que va de año, más de 55.000 migrantes han cruzado el Darién, una cifra equivalente a un tercio de todos los que han realizado esta travesía desde 2013, pese a que deben enfrentar grupos criminales, animales salvajes -incluyendo serpientes venenosas- y ríos caudalosos.

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Tras el establecimiento de cuotas, las autoridades colombianas y panameñas estudian posibles rutas por donde pudieran pasar los migrantes evitando el Darién y sus peligros. Sin embargo, aún no se ha informado si hay una decisión tomada sobre el trayecto.

“Ahora que vamos a tener información sobre el momento en que llegan y el número que llegan podemos implementar nuevos mecanismos para, incluso, ir a buscarlos, recibirlos y tratar de darles esa atención oportuna”, declaró la canciller Mouynes.

Miles en tránsito

Las autoridades panameñas temen que a este ritmo el número de migrantes pueda llegar a ser hasta “cinco veces más grande que cualquier otro año que hemos tenido”, alertó Gozaine. El gran flujo amenaza con desbordar los centros de atención instalados por las autoridades panameñas.

Los migrantes son en mayoría haitianos, muchos de los cuales inician su periplo en Chile y Brasil, adonde huyeron tras el devastador terremoto de 2010.

Según expertos, las leyes migratorias de Chile y el fin de la época dorada de la economía brasileña, tras las obras del Mundial de 2014 y los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016, ha impulsado a los haitianos a tratar de buscar el “sueño americano”.

El segundo grupo más numeroso son los cubanos, que han visto en la ruta panameña una alternativa a cruzar en balsa el estrecho de la Florida para llegar a Estados Unidos. Entre los irregulares, y pese a la distancia, también hay asiáticos, principalmente de Bangladés, y africanos, sobre todo de Senegal.

“Los migrantes, lamentablemente, son víctimas de los traficantes de personas”, que se aprovechan de las “ansias y necesidades” de los extranjeros por “cumplir su sueño americano”, afirmó recientemente a la AFP Santiago Paz, Jefe de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Panamá. “Estas personas están en tránsito, no buscan permanecer en ninguno de los países de Centroamérica”, agregó.

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