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7 Jun 2021 - 7:32 p. m.

El líder nigeriano de Boko Haram se suicidó durante un combate, según un grupo rival

Abubakar Shekau fue el responsable de convertir a Boko Haram en el grupo yihadista como se le conoce hoy: por sus asesinatos y secuestros de estudiantes. ¿Cuáles son las consecuencias de su muerte?
El líder de Boko Haram, Abubakar Shekau, se suicidó durante un combate contra miembros de un grupo yihadista rival.
El líder de Boko Haram, Abubakar Shekau, se suicidó durante un combate contra miembros de un grupo yihadista rival.
Foto: Agencia AFP

El líder de Boko Haram, Abubakar Shekau, se suicidó durante un combate contra miembros de un grupo yihadista rival, afirmó en una grabación enviada a la AFP por el grupo Estado Islámico en África del Oeste (ISWAP), rival de Boko Haram.

“Shekau prefirió ser humillado en el más allá a ser humillado en la tierra. Se mató detonando un explosivo”, afirmó, hablando en lenguaje kanuri, una voz parecida a la del líder del ISWAP Abu Musab Al Barnawi en una grabación entregada a la AFP por una fuente que suele distribuir sus comunicados.

Boko Haram no ha comentado las versiones sobre la muerte de su líder, que están siendo investigadas por el ejército nigeriano. Cabe resaltar que en repetidas ocasiones se ha informado sobre la muerte de Shekau, y posteriormente él sale a desmentir las noticias. Sin embargo, la grabación del ISWAP indica que esta vez su fallecimiento es real, y un informe de inteligencia nigeriano soporta la noticia de la muerte de Shekau.

El ISWAP explica en la grabación que envió a sus combatientes a un enclave de Boko Haram en el bosque de Sambisa y que estos encontraron a Shekau sentado dentro de su casa, tras lo cual empezó un tiroteo.

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“Desde allí se retiró y escapó, corrió y se escondió entre los arbustos durante cinco días. Sin embargo, los combatientes continuaron buscándolo”, indica la voz.

Tras encontrarlo, los combatientes del ISWAP le instaron, a él y a sus seguidores, a rendirse, según la grabación, pero Shekau se negó y se quitó la vida.

El ISWAP, reconocido por el grupo EI, nació en 2016 de una escisión con Boko Haram, al que acusa sobre todo de asesinar a civiles musulmanes. Ha ido incrementando su poder y es ya el grupo yihadista dominante en el noreste de Nigeria.

“Estamos muy contentos”, indica la voz, añadiendo que Shekau era “alguien que cometió actos terroristas y atrocidades inimaginables”.

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Desde 2019, el ejército nigeriano se ha retirado de aldeas y bases de menor importancia para atrincherarse en “supercampos”, una estrategia que no ha estado exenta de críticas, pues permite que los yihadistas se desplacen sin problemas por las zonas rurales.

Tras apoderarse del bosque de Sambisa, el ISWAP envío mensajes a los habitantes de la región del lago Chad, en los confines de Nigeria, Níger, Camerún y Chad, para darles la bienvenida a su “califato” autoproclamado, indicó Sallau Arzika, un pescador de Baga, una localidad a orillas del lago.

Desde que empezó la rebelión del grupo islamista radical Boko Haram en 2009 en el noreste de Nigeria, el conflicto ha dejado cerca de 36.000 muertos y dos millones de desplazados.

A Shekau se le atribuye el haber convertirdo a Boko Haram en el grupo yihadista tal y como se le conoce hoy: por sus asesinatos y secuestros de estudiantes.

¿Qué pasará con la muerte de Shekau?

La muerte del líder nigeriano de Boko Haram podría conducir al fin de la rivalidad entre este grupo islamista y el ISWAP.

El ISWAP veía a Shekau como su único rival y “problema” dentro de Boko Haram. Sin esta cabeza, se espera que el grupo absorba a los combatientes y comandantes de Boko Haram para consolidar su poder en el noreste nigeriano y centrar sus ataques contra el Gobierno y el Ejército de este país.

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