29 Sep 2019 - 4:59 p. m.

Así funcionaba la “Casa de la tortura” en Nigeria donde más de 300 jóvenes eran castigados y violados

Cientos de hombres de varias edades y diferentes nacionalidades fueron rescatados de un “centro de acogida religioso” en donde estaban encadenados y eran torturados y violados.

* Redacción AFP

Algunos de los liberados presentaban heridas en el cuerpo. / AFP
Algunos de los liberados presentaban heridas en el cuerpo. / AFP

La policía de la localidad de Kaduna, al norte de Nigeria, rescató a más de 300 jóvenes de diferentes edades y nacionalidades que habían sido torturados y violados en un centro de acogida islámico, informaron portavoces policiales a la AFP. Los medios locales empezaron a referirse a este lugar como "la casa del terror", pues los hombres que estaban aprisionados allí vivían "en condiciones inhumanas y degradantes".

"Hemos encontrado a un centenar de ellos, algunos niños de nueve años, encadenados en un habitáculo (...) Las víctimas han sido maltratadas, algunas de ellas declararon que fueron violadas por sus profesores", agregó el portavoz de la policía del Estado de Kaduna, Yaukubu Sabo.

El propietario del establecimiento y seis asistentes suyos fueron detenidos, precisó. El lugar era una especie de reformatorio religioso en el que se recibía a jóvenes delincuentes o drogadictos y, con vías a su reinserción social, se les enseñaba el Corán y algunas normas de convivencia, indicaron fuentes del gobierno. Le puede interesar: El Brasil que todavía tortura: joven es azotado por robar un chocolate

"Encontramos a un centenar de estudiantes, incluyendo niños de apenas nueve años, encadenados en una pequeña habitación, para castigarlos", declaró Sabo. La policía también encontró un "cuarto de tortura", donde a los alumnos se les suspendía encadenados y se les golpeaba cuando hacían algo que se consideraba incorrecto.

"Las víctimas tienen nacionalidades diferentes, algunos fueron traídos desde Burkina Faso", agregaron los policías.

En unas fotos difundidas en la prensa nigeriana, se ve a un niño con la espalda llena de heridas abiertas, visiblemente causadas por latigazos, a otro con los pies encadenados a unos barrotes de hierro y a un grupo de jóvenes hacinados en un patio insalubre. En otras imágenes, se ve a los niños rescatados subiendo en autobuses para ser llevados a un estadio municipal. Desde allí, fueron trasladados con sus efectos personales a un campamento cercano al aeropuerto por donde suelen transitar los peregrinos en dirección a La Meca, indicaron fuentes locales a la AFP. Vea también: Colombia se niega a que la ONU examine la situación en las cárceles del país

La policía debe comprobar su identidad y encontrar a sus familiares. El norte de Nigeria, mayoritariamente musulmán, acoge un gran número de "casas de corrección" más o menos formales que ofrecen enseñanzas religiosas estrictas, a falta de estructuras públicas que se encarguen de los jóvenes.

"El hombre que dirigía esta casa afirmó que los padres habían traído voluntariamente a sus hijos para rehabilitación. Pero, a juzgar por lo que hemos visto, este no es un centro de rehabilitación. Ningún padre razonable traería a sus hijos a este lugar", señaló el padre de uno de los menores rescatados.

Los padres de algunas víctimas oriundas de Kaduna, convocados por la policía, se declararon "sorprendidos y horrorizados" al ver el estado en que se encontraban sus hijos, pues, según el portavoz, no sabían por lo que estaban pasando.

Tenían autorización para llevarles comida de vez en cuando y para visitarlos una vez cada tres meses, pero no tenían permiso para entrar dentro de la casa, explicó Sabo, que precisó que los encuentros entre los padres y los hijos tenían lugar en el exterior y eran breves.

"He pasado tres meses aquí con cadenas en mis piernas. Se supone que debo seguir mi maestría en la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica. Obtuve la admisión para estudiar Matemáticas Aplicadas, pero aquí estoy encadenado", declaró Bello Hamza, uno de los hombres liberados, a la agencia de noticias Reuters.

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